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La temporada de abiertos comenzó a full en Chile. La semana pasada en Las Brisas de Santo Domingo – Torneo de Maestros contó con un alto nivel y tuvo un desenlace de locura para los asistentes, donde Joaquín Niemann se llevó el título del torneo y Hugo León en Profesionales.

Pero ahora empieza el Abierto de Los Leones. Otra cancha, otro torneo y otra competencia. Esta vez, sin embargo, no estará Joaco. Una especie de «descanso» para los profesionales. De todas maneras, llegan algunas legendarias figuras del golf sudamericano, tales como Horacio Carbonetti, Carlos Franco, Chino Martínez, que jugarán contra estrellas chilenas del momento.

Este es el ranking que elaboramos de los 10 candidatos para ganar el Abierto. Ya lo hicimos en el Las Brisas de Santo Domingo y ahora repetimos esta sección ante nuestra investigación correspondiente.

-Nico Geyger: El chileno lleva dos años en Europa y puede decir que cada vez más está mejor posicionado. El Tour del Pacífico lo ganó el 2016 y ahora juega su primer torneo de la temporada en Chile. Es uno de los principales candidatos para llevarse la victoria, sobre todo porque en el PRO AM del día martes triunfó con una vuelta de 65 (-7).

-Hugo León: Volvió a jugar en Chile y lo hizo con una victoria en profesionales. Pelón remontó hacia el final para ganarle a Juanito Cerda en desempate en Santo Domingo, así que viene con toda la energia cargada. Hay que agregarlo algo que suma varios puntos: En Los Leones aprendió a jugar golf. Conoce la cancha como la palma de su mano.

-Carlos Franco: Tendrá 51 años, pero viene ganando un torneo del PGA Tour Championship y lo hizo cuatro veces en el PGA Tour. Siempre será una máquina el paraguayo, que vuelve a jugar el Abierto de Los Leones, certamen que triunfó en 1993. Candidato seguro.

-Juan Cerda: Es uno de los mejores golfistas del país. El cómo perdió el título en Santo Domingo fue un mero detalle. Pero si nos concentramos en lo que hizo Juanito en el último día de Las Brisas para alcanzar a Niemann, podemos concluir que fue extraordinario más allá de su derrota. Casi no erra drives, cuando apunta a la bandera es preciso y mucha seguridad en el putt. Por lo menos, estará en los últimos dos grupos en el día final. Seguro.

Antonio Costa: Puede ser la sopresa del torneo. Antonio es otro. Este 2016 en el Mena Tour conoció el golf competitivo y se pudo lucir clasificando al Sunshine Tour. El Valdiviano está jugando bien y si lo pillas con confianza en el putt será un candidato seguro para ganar.

Horacio León: Pocos se fijaron de Lora en Las Brisas de Santo Domingo. Pero si no hubiese hecho +2 en los últimos cinco hoyos seguro pudo haber metido entre los que se fueron a los playoff. Finalmente salió 4º y ahora juega en su cancha.

-Pedro Martínez: El paraguayo de 52 años ha jugado muchas veces en Chile. En nuestro país ha triunfado ocho veces y por primera vez podría hacerlo en Los Leones. Difícil será, pero si se mantiene en el fairway y hace lo suyo en los greens podrá tener un acumulado suficiente para meterse entre los primeros.

-Cristián León: No estuvo fino en Santo Domingo. Pero este jugador es de calidad. En estos tipos de campeoanatos «Rata» se inspira y en el Abierto de Chile que se jugó en Los Leones fue el mejor chileno profesional hace algunos años.

-Matías Calderón: Sería una sopresa. Pero tampoco es una locura que suceda. Al igual que Costa, Matías se fue el Mena Tour, donde ganó torneos como amateur hasta que se fue a probar para el European Tour. Para ser por primera vez, digamos que fue un éxito. Porque pasó la primera fase y la segunda la luchó hasta el final. Hablamos de un jugar que si se concentra en plenitud, los tiros le salen solo. Es amateur, pero muy maduro para jugar. Ojo.

-Patricio Salem: Muchos conocen al peruano. Juega bien al golf y aunque no ha tenido éxito totales, viene para ganar en Los Leones y podría ser una alternativa interesante para seguir, pues le pega muy bien a la bola.

Bonus: Dejar a jugadores como Horacio Carbonnetti (campeón en el Senior European Tour y de Los Leones 1985) y Chino Fernández (4 European Tour, 4 PGA Tour Championship y campeón en Chile) es   una decisión díficil en este ranking. Pero seguro podrán estar arriba en el field. Aunque tengan sobre los 68 años, con todo respeto, seguirán vigente con el curriculum que tienen.