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«Joaquín estaba al margen, definitivamente estaba fuera de la periferia y ahora está directo a la parte principal para los elegidos«, dijo Ernie Els, capitán del equipo internacional de la Presidents Cup, poco después que Niemann ganara el Greenbrier Classic.

A un mes de que Els elija a sus cuatro picks que completarán el equipo, las opciones para que el chileno obtenga un cupo son altas, aunque también se han sumado más candidatos luego de la victoria hace 10 días de Sebastián Muñoz.

Eso sí, en la semana que ganara Niemann, Els dejó claro que ya están casi listos dos jugadores. «Creo que hay dos tipos que son bastante obvios«, aseguró. El capitán se refirió indirectamente a Jason Day y Sungjae Im. El primero terminó 9º en la clasificación de la Presidents, pero más allá de ese registro, su experiencia y gran carrera lo hacen ser un pilar fundamental. Mientras que el surcoreano acabó 11º en la lista de puntos, elegido Novato del Año en la temporada pasada luego de disputar 34 torneos (fue el que más compitió) y tuvo su primera victoria en sus narices antes que Muñoz se lo quitara tras perder por playoff.

En ese orden, aunque aún no se ha confirmado la elección de Day e Im, hay candidatos fijos para ocupar uno de las cuatro cupos. Niemann, sin duda, es un opción con mucha fuerza. «Siempre me ha encantado su juego. Jugué con él a fines del año pasado en el RSM Classic y tiene un gran juego de control. Su vuelo de pelota es fantástico. Él está justo allí para considerarlo en una elección», comentó Els sobre Joaco hace algunas semanas.

A pesar de poseer las cualidades y factores necesarios para ser elegido, Niemann compite con otras figuras que a lo largo de la temporada han dado razones para un llamado de Els. Ahí aparecen jugadores como Byeong Hun An, Dylan Frittelli, Emiliano Grillo, Si Woo Kim, Dylan Frittelli, Brandon Grace, Jazz Janewattananond, Justin Harding, Adam Hadwin, Kiradech Aphibarnrat, además de Day, Im y Niemann.

«Sí, estar en la Copa Presidentes es un sueño. Hay un muy buen equipo este año. Sé que va a ser difícil, y esta victoria definitivamente ayuda. Pero aún no lo sé. Solo tengo que ser paciente y jugar más torneos más para tener un buen golf y entrar a ese equipo», sostuvo Niemann después de su victoria en el Greenbrier.

Si consideramos el factor ranking mundial, de los que no están elegidos, correrían con ventaja los surcoreanos An (45º) e Im (46º). No obstante, ninguno de los dos ha ganado en el PGA Tour. En ese sentido, Niemann siendo 54º del mundo y con un reciente título conseguido, corre con ventaja, igual que Frittelli (también ganó el año pasado y 92º del mundo) y Muñoz (reciente campeón en torneo del PGA Tour.

Según Els, la decisión no solamente radicará en él, ya que sostuvo que los ocho que componente el equipo también tendrán una opinión en la elección. «Hablaré con los ocho mejores. Vamos a tener una gran discusión sobre quiénes serán sus nuevos cuatro amigos porque van a tener que jugar juntos y mezclarse como un equipo», dijo Big Easy.

A su vez, Els no considera una condición ser novato, favoreciéndole esto a Niemann. Eso sí, según sus palabras, sería una combinación, adelantando un nombre como el de Brandon Grace, quien dejó una buena impresión en la última Presidents Cup.

«Les dije a los muchachos en las reuniones que no tengo miedo de elegir novatos. Si veo a un novato jugando muy bien al golf y está dispuesto a hacerlo, entonces iré por él. Iré a buscar a uno”, dijo Els, quien luego agregó que «sé que va a ser difícil para mí, pero al final del día, quiero ver a los novatos que muestran muchas promesas y luego a los muchachos que han tenido victorias en el pasado, los Brendan Grace y jugadores así».

Cabe destacar que por ahora los ocho que están en el equipo internacional son Hideki Matsuyama, Adam Scott, Louis Oosthuizen, Marc Leishman, Abraham Ancer, Haotong Li, C.T Pan y Cameron Smith.

En tanto, Estados Unidos está compuesto por Dustin Johnson, Justin Thomas, Brooks Koepka, Matt Kuchar , Xander Schauffele, Webb Simpson, Bryson DeChambeau y Patrick Cantlay. En ese orden, las posibilidades de que se sumen al equipo Rickie Fowler y Tony Finau son altas. Ahí Tiger Woods, capitán, tendrá que decidir.

Al mismo tiempo, el mes de octubre será uno de completo de evaluación para que Els tome la decisión final, teniendo Niemann que convencer al capitán en el actual torneo del PGA Tour en Las Vegas y la gira en Asia que comienza en dos semanas más.

La Presidents Cup regresa a Melbourne, Australia, y al Royal Melbourne Golf Club por tercera vez, desde 9 al 15 de diciembre, donde el equipo internacional buscará cortar el invicto de Estados Unidos desde 1998.

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