SANTIAGO, CHI - APRIL 16: A course scenic view of the ninth hole prior to the PGA TOUR LatinoamŽrica Abierto de Chile 2019 presentado por VOLVO at Club de Golf Mapocho on April 16, 2019 in Santiago, Chile. (Photo by Enrique Berardi/PGA TOUR)
Sin dudas que los chilenos que nos representan en el extranjero han dejado alto la vara. En resumen, durante la última década, tuvimos campeones en el PGA Tour Latinoamérica, en el Web.com Tour, Mackenzie Tour, European Tour, Challenge Tour, Sunshine Tour y el Latin American Amateur Championship.
En el plano nacional, sin embargo, nos hace falta una victoria, en especial con los profesionales. Porque, en rigor, Joaquín Niemann nos dejó en lo alto cuando ganó el LAAC en nuestro país. No obstante, en los otros torneos extranjeros, aunque hayan estado muy cerca del triunfo, nunca pudieron cerrar.
El 2011 fue la última victoria de un chileno en territorio nacional por un torneo de un circuito regional. Hablamos cuando existía el Tour de Las Américas, donde ese año el Abierto de Chile fue válido por esa competencia y donde Benjamín Alvarado se impuso en el Prince of Wales Country Club. Luego, desde 2013 al 2015, este certamen fue parte del PGA Tour Latinoamérica, donde ganaron dos norteamericanos (Estados Unidos y Canadá) y un argentino. Mientras que el Web.com Tour, presente en el Chile Classic desde 2012 a 2015, tampoco el título se quedó en casa.
A su vez, cuando el PGA Tour Latinoamérica regresó para este 2018 en el Abierto de Chile, otra vez hubo un ganador estadounidense, quedando muy cerca la victoria nacional con los segundos lugares de Felipe Aguilar y Horacio León.
Este 2019, cuando comience el Abierto de Chile por el PGA Tour LA, ¿será el año glorioso para que el título quede en casa?
Sin duda que ahora la armada está mucha más potente. Por un lado, Joaquín Niemann jugará por primera vez el Abierto de Chile como profesional y querrá llevarse un título que nunca ha ganado. Es la figura del torneo y viene mentalizado para ganar. Eso sí, Joaco conoce muchas canchas en Chile, triunfando en cada una de ellas, menos en el Club de Golf Mapocho, así que veremos en esta ocasión cómo será esa relación.
Por otro lado está Mito Pereira. El chileno, al contrario del año pasado, llega en su mejor nivel. No solo es uno de los más fuertes de la armada, también uno de los favoritos para ganar en todo el field. Ojo también con Aguilar y Léon, subcampeones el año pasado en esta misma cancha. Lo mismo con Cristóbal Del Solar, que este año ya puede ser su explosión en el extranjero. Gustavo Silva, quien viene de un meritoria actuación en la reciente fecha del PGA Tour Latinoamérica en Argentina, también puede dar la sorpresa o el propio Nicolás Geyger, que ya conoce las arenas del PGA Tour Latinoamérica y que por primera vez quiere coronarse en el Abierto de Chile.
Los 14 de la armada nacional, eso sí, deberán medirse con grandes del circuito. Cada vez más, el PGA Tour Latinoamérica sube más su nivel con jugadores que no solo actúan en el PGA Tour, sino que triunfan, tal es el caso de Corey Connors, entre otros. Para esta semana, hay que tener atención con lo que haga Jared Wolfe, defensor del título y que viene de ganar en inauguración de la temporada en Panamá. Otros nombres a destacar: Andreas Halvorsen, Tano Goya, Clodomiro Carranza, Victor Lange, Andres Echavarría, entre otros.
La historia comienza mañana…

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