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Estamos atravesando una de las partes más entretenidas y exigentes de la temporada del PGA Tour. En ese sentido, los jugadores arman su calendario en función de muchos factores, pero un denominador común es el Masters: Ya sea para entrenar para ese campeonato o entrar al field. Joaco Niemann, por su parte, está amoldando su propio camino.

El chileno está jugando ahora el Phoenix Open, luego tendrá una semana de descanso para volver al prestigioso Genesis Open (Riviera CC). Hasta ahí, tenía planeado públicamente su calendario, pero hoy su equipo nos confirmó que agregó otros dos torneos: El Honda Classic (Palm Beach) y el Arnold Palmer Invitational (Bay Hill).

Después de Bay Hill, se juega The Players, donde el chileno no estaría entrando y dependería de algunos resultados. Luego el Valspar Championship es un torneo que podría jugar, mientras que el WGC Match Play es casi imposible que entre, por lo que también es una opción ir a Corales (República Dominicana), que se disputa en paralelo. Esta parte del calendario no está clara para Joaco, ya que el factor The Players depende para la organización de sus fechas.

¿Cómo Joaco podría entrar al Players? 144 jugadores participan. Los 125 mejores de la FedEx Cup 2017 -2018 tienen cupo. Puesto que Niemann entró al circuito como no miembro entre esos 125, no tiene derecho a boleto. ¿Cuáles son las otras opciones? Todos los ganadores del PGA Tour desde la última edición o ubicarse entre los 50 mejores del ranking mundial también podrán competir en el TPC de Sawgraas. El chileno, para encajar en cualquiera de esas dos opciones, tendría que ganar. También hay otros factores de entrada, pero tienen que ver con campeones de antiguas ediciones, de majors o de la última temporada del Web.com Tour.

Entonces, hay dos opciones para que Joaco juegue ese torneo: Una es ganar y la otra es entrar por la lista de espera. Después de ordenar el field con las factores de ingreso anteriormente citadas, entre otras, quedaran cupos sueltos para llegar a los 144 jugadores y esa se lista se completará con el actual ranking de la FedEx Cup. En ese sentido, si Niemann mejora su actual puesto (103°) hasta la semana previa, podría participar en uno de los torneos catalogados como el “quinto Major”, cuya bolsa a repartir para este 2019 son 12.5 millones de dólares, superior a la del US Open (12 mill).

Por ello es que su clasificación a The Players dependerá para seguir organizando su calendario. De todas maneras, pase lo que pase, el Valero Texas Open, primer torneo como profesional para el chileno y donde acabó en un meritorio Top 10, sería un destino fijo, aunque nada está confirmado . Ese antecedente, sumado a que es la semana previa del Masters, haría que Joaco fuera para jugar con la intención – si es que no lo consiguió antes – de buscar un cupo a Augusta.

Llegase o no jugar el Masters, Niemann viajaría la semana siguiente para disputar el Abierto de Chile, válido por el PGA Tour Latinoamérica y donde ya confirmó su presencia.

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