Junior Invitational
Desde que el World Amateur Golf Ranking (WARG) cobró vida en 2007, 31 jugadores han sido Nº1 del Mundo. El último y actual mandamás es Joaquín Niemann, primer chileno y latinoamericano en alcanzar este logro. Pero, además de ese gran hito, otro dato sumerge para Joaco: Actualmente es el tercer jugador más joven en ser Nº1 Amateur desde que existe el ranking. Veamos qué permite tener ese registro y que siga siendo el mejor del planeta.
Hay que ver la calidad de estos 31 jugadores para ver que este logro solo corresponde a cracks. Desde que Joaco llegó a la cima se han aclarado los beneficios que tendrá para su carrera. El más concreto es que si mantiene su liderato hasta el 23 de agosto del presente año ganará la medalla Mark H. McCormack que, además de obtener el honor del mejor aficionado de la temporada, le permitirá jugar el US Open y The Open Championship en el 2018. Pero hay más.
Entre los 31 jugadores que han llegado a ser Nº1, solo dos aún son amateurs. Joaco y Maverick McNealy, actual Nº2. Los otros 29 son profesionales y tienen un gran presente que ilusionan para la carrera de Niemann. Por ejemplo, de esos 29 golfistas, 22 han ganado en grandes circuitos mundiales. Hablamos del PGA Tour, Web.com Tour, European Tour, Challenge Tour y PGA Tour de Canadá. Los otros siete tampoco están dando bote. Algunos juegan en el PGA Tour, Web y Europa. Supongamos que no les ha llegado el momento.
La cifra también es alentadora para los que han ganado en el PGA Tour. De los 29, si no contamos los dos que aún no son profesionales, 12 han levantado un título en el circuito norteamericano. Mientras que diez golfistas se han impuesto en el European Tour, segundo circuito más valioso e importante del planeta. Por último, para los más atrevidos, dos jugadores ex Nº1 Amateur han ganado Majors: Rory McIlroy y Jordan Spieth. Mientras que otros como Rickie Fowler (ganador THE PLAYERS, por cierto) y Michael Thompson han salido 2º en Grandes.
Concretamente ser Nº1 no te asegurará la carrera. Pero que el 76% de los Nº1 ex amateur que son profesionales hayan ganado en algunos de los circuitos nombrados es porque más de una señal existe. Al menos, hasta ahora, Joaco Niemann tiene rayada la cancha. Sabe su camino y por dónde ir. En este momento es el tercer jugador más joven en llegar al liderato mundial con 18 años y seis meses. Solo lo superan Matteo Manassero (16 años y ocho meses) y Rory McIlroy (17 años y nueve meses). El primero es ganador de cuatro European Tour y el segundo de cuatro Majors, dos World Golf Championships, siete PGA Tour y otros siete European Tour. El chileno, sin embargo, siembra su propio camino y disfruta su proceso para que el tiempo nos dé el efecto de la causa.