El TPC Sawgrass es celebración y esta semana se armó una verdadera fiesta del golf en una de las canchas más espectaculares del mundo. Este jueves se da el punta pie de una nueva versión del Player Championship y tendremos cinco latinos en lista, donde tres debutan en el “quinto major”.

Para comenzar, ningún latino ha ganado en este lugar y en su momento Camilo Villegas estuvo cerca de hacerlo. ¿Cómo llegan para este tradicional torneo? ¿Tienen posibilidades de levantar un triunfo sorpresivo? El golf nos dará la razón a partir del jueves, pero mientras elaboramos una radiografía de cómo llegan hasta Ponte Vedra Beach  los cinco representantes de esta región.

Emiliano Grillo:

El chaqueño volvió a la acción la semana pasada tras su paso por Augusta y lo hizo en el Wells Fargo Championship. Estuvo conforme, a pesar que haya finalizado en el puesto 61º. Una vuelta final arruinó la regularidad que había mantenido en los primeros tres días. Eso sí, el argentino le está costando hacer birdies, cuyo responsable directamente es el putter. Solo confianza le falta para embocar más. El juego lo tiene y un buen finiquito lo podría dejar peleando los primeros lugares.

Hace su debut en este torneo y solo tres jugadores han ganado en su primera vez. El juego de Grillo le permite ganar, sin dudas, pero dependerá de otros factores: confianza, presión y sobre todo una cabeza fría para esta particular cancha.

En su temporada en el circuito ha andado bien y ya logró su primer título. Ha fallado dos cortes y en su primera aparición en el Masters lo hizo más que bien ubicándose 17º en un exigente Augusta que dejó hartos heridos.  Confirmo que el argentino tiene armas para ganar y por ende posibilidades, pero al menos le aseguro un top 30.

 

Fabián Gómez:

Luego de su pequeño descanso, ha andado bien el argentino. En el reciente Wells Fargo no se despegó de los líderes y fue una amenaza viviente. En el torneo terminó 9º y acumuló su tercer top ten de la temporada, incluyendo su primera victoria.

El chaqueño se le ve bien, sobre todo por su actuación de la semana pasada en Carolina del Norte, donde se le vio activo apostando por los birdies. Tuvo riesgos, que le costaron algunos bogeys, pero de eso se trata el golf para ganar. Se nota aquí un jugador con hambre a victoria y Sawgrass le gusta jugadores como este.

Me cuesta pensar que podría estar peleando los primeros lugares el domingo, pero ¿por qué no? Es su primera vez en este torneo y le costará su adaptación, pero eso no permitirá que no deje de arriesgar. Al menos superará el corte.

 

Jhonattan Vegas:

Está en un buen momento el venezolano. Sus últimas apariciones lo han demostrado, como su quinto puesto en el Zurich Classic hace dos semanas, donde se mantuvo líder hasta la última ronda. Al contrario de los argentinos, sí ha jugado en Sawgrass y algunas actuaciones no quedan indiferentes, como su 7º lugar en 2012 donde solo quedó a cinco del campeón. Mientras que el año pasado superó el corte y terminó 42º y solo una vez quedó eliminado en 2011.

Vegas ha ganado un título en su carrera  en el circuito y puede sorprender este jueves. Su primer desafío será sobrevivir de la cancha para llegar al sábado y no muy separado de los primeros puestos. Luego, un buen sábado, importante día para escalar entre los mejores, será la siguiente misión.

Tiene capacidades y atraviesa por un buen momento. En su actual temporada posee tres top 25 y otros tres top ten. Si no se deja llevar por el nerviosismo o la presión seguro se ubica en un buen casillero de la tabla, algo así como entre los diez mejores.

 

Camilo Villegas:

El colombiano tiene buenas experiencias en esta cancha y quizás renace ese que salió 3º en 2006. Esa vez logró la mejor ubicación de un latino en este torneo, pero también ha tenido frustraciones.

El corte lo ha fallado en sus últimas tres apariciones y en 2006 peleó arriba. Su juego se está recuperando desde que quedó eliminado por cuatro ocasiones seguidas en esta temporada. Y de    poco se va adaptando a su nuevo estilo que le ha traído top 20 y su 28º puesto en el Wells Fargo.

La clave en esta cancha es la concentración. Mucha fiesta, con un estadio lleno y un hoyo 17 donde todos quieren que te vayas al agua desconcentra. El colombiano tiene que procurar no caer en lo anterior y ver su juego con el objetivo en el hoyo. Así podrá superar el corte y quizás aspirar un top ten.

 

Carlos Ortiz

También debuta en Sawgrass. El mexicano le está costando su golf y en su actual temporada ha fallado varios cortes. Al menos la semana pasada dejó atrás sus malos resultados y se ubicó en la plaza 65 de la tabla.

Necesita confianza y Sawgrass no le perdonará si no la tiene. Tendrá una tarea difícil y se la sumará la presión de la fiesta que se vive en esta cancha. El mexicano está frágil antes los errores y para ello necesita propuesta única de evitar errores, con el fin de darse oportunidades para birdies, sin importante si está pateando de lejos en el green.

Muy importante el primer día. No hay necesidad de ir con todo, solo es una primera cita donde solo se tienen que caer bien entre ambos. Luego de agarrar confianzas, aunque sea tarde, conviene ir al ataque. Depende de él si supera el corte.