De los 89 jugadores que participarán en la 80ª edición del Masters Augusta, cuatro latinoamericanos dirán presente en el torneo más importante del año. Los argentinos Ángel Cabrera,  Fabián Gómez, Emiliano Grillo y el joven costarricense Paul Chaplet estarán en el precioso Augusta National, donde casi todos harán su debut.

Los argentinos llegan en un momento especial para este jueves. Desde 2001 que tres golfistas de esta nación no coincidían en un mismo Masters. En la ocasión estuvieron el propio Cabrera, Eduardo Romero y José Cáceres, donde el primero obtuvo un valioso 10º lugar, participando por segunda vez. A diferencia de esa vez, “Pato” llega como anfitrión para sus compatriotas.

15 años después Cabrera llega con experiencia de sobra. En una cancha donde se transforma, el argentino una vez se probó la chaqueta verde en 2009 y en otra estuvo a punto de repetirse cuando perdió en playoff contra el australiano Adam Scott en 2013. Además, ha participado 17 veces en este torneo y por decima vez consecutiva. Un antecedente para este gran jugador que incluso, gracias a sus brillantes actuaciones, lo deja por naturaleza como uno de los candidatos a ganar.

Sin embargo, “Pato” no corre en el mejor momento de su carrera. Muchas frustraciones ha tenido en el último tiempo, asumiendo él mismo que tiene problemas en el juego corto, un gran elemento necesario para el golf y sobre todo para Augusta. A pesar de su presente, Cabrera se ilumina cuando cruza la entrada de este club y comienza a jugar bien aunque los resultados anteriores digan lo contrario. Si parte jugando bien este jueves se puede inspirar y quién sabe, terminar peleando el título el domingo.

En tanto, para sus compatriotas es otro panorama. No hay tanta presión para ellos, pero vaya que sí nerviosismo. Gómez, de 37 años y Grillo de 24, debutan en el certamen. El primero viene de ganar un torneo PGA en Hawai en este año y el segundo viene de superar cinco cortes seguidos en el circuito norteamericano, además de ser el mejor latinoamericano del planeta situándose en el casillero 36º del Ranking mundial.

Los chaqueños representarán a su país en el equipo argentino de los Juegos Olímpicos de Río y este miércoles jugaron una vuelta juntos con Cabrera antes de debutar este jueves. Para Grillo da la impresión que se podría conformar con superar el corte y ojalá finalizar dentro de los 20 mejores, considerando que salir campeón es muy difícil en esta cancha al debutar en ella, pues solo dos jugadores lo han logrado en la historia: Gene Sarazon ( en 1935 y fue la segunda versión del Masters) y Fuzzy Zoeller (en 1979).

Para Gómez quizás exista la misma impresión: superar el corte y ojalá quedar entre los mejores, pero ganarlo muy difícil, aunque con los argentinos nunca se sabe. Su hambre por ganar los podría llevar a pelear el título, pero conquistar el primer puesto es lejano, salvo para Cabrera que tiene mucha más experiencia en Augusta que los Chaqueños.

Por último aparece Paul Chaplet, un joven de 16 años que debutará en el major gracias a su victoria en el Latin American Amateur, disputado en República Dominicana. El costarricense será el segundo jugador más prematuro de la historia en jugar el Master (en 2013 el chino Guan Tianlang lo hizo con 14 años) y sospecho que sus expectativas ya se cumplieron, porque para esa edad participar en este torneo es un cumplido. Pero la ambición en este deporte no tiene límite y si se le da la chance para superar el corte supongo que la aprovechará.

Pero insisto, el solo participar ya es un sueño. El chileno Matías Domínguez lo hizo el año pasado y aunque se fue el viernes del torneo, logró una gran actuación. Ahora, Chaplet, que en 2014 dejó de dedicarse al fútbol abandonando la filial del Club Saprissa, tendrá una curiosa salida este jueves. Porque estará acompañado con alguien de 43 años de diferencia: Mark O’meara, quien en 1998 se probó la chaqueta verde, jugará con el latinoamericano a partir de las 11.49 horas de Georgia, además del sueco David Lingmerth, también debutante.

Mientras , el primero de los latinos en salir será Grillo, quien lo hará junto a Dustin Johnson (EEUU) y Justin Thomas (EEUU); Gómez con Graeme Mcdowell (ING) y Scott Piercy (EEUU); y por último Cabrera que lo hará en la penúltima salida junto a J.B Holmes (EEUU) y Shane Lowry (IRL).