Puro Golf / Crédito: José Manuel Morales
Benjamín Letelier defendió con el cuchillo entre los dientes su liderato en el Campeonato de la Federación Chilena de Golf I. Su triunfo en el Sport Francés fue una batalla que libró consigo mismo y también ante los que iban pisándole los talones hasta ganar épicamente sin la necesidad de birdies. Esta victoria se suma a sus títulos regionales en La Serena de invierno, Chillán, Temuco y Los Angeles, todos en diez meses, que lo acreditan como el jugador que más ha mejorado en el último año del golf chileno. Oriundo de Rinconada de Chillán, cuenta en esta entrevista su pasado, presente y futuro, y uno de sus deseos que es potenciar el golf regional. Para nosotros, en tanto, es un candidato para jugar Copa Los Andes aunque él, mesurado, dice: “Cuando tenga seguridad en mi juego y vea que puedo ir a pelear, ahí estaré”. 
¿Cuáles crees que fueron los factores del triunfo en el Sport Francés?
“La verdad que ayer en la práctica me encontré más con los hierros, así que por esa parte salí con confianza a la cancha. Mi gran problema, y que siempre ha sido, fue el putter que provocó mis bogeys precisamente por hacer tres putters. También hablé con Víctor Fookes, mi entrenador, y me dijo que me tenía que jugar como el sábado. Ojalá siempre mantener la pelota en el fairway y fue importante, porque luego jugué súper bien al drive, igual que los hierros. Todo eso me dio harta confianza y sabía que tenía que aguantar la vuelta. Ser parejo, no fallar greens. La gran diferencia fue el putter, entonces para futuro me queda trabajar en eso”.
Mentalmente, ¿cómo aguantaste la presión en los últimos hoyos?
“Intenté mantener la calma todo el tiempo y con la pelota en el fairway para darme chance. No veía ningún birdie, por esa parte fue difícil, porque nunca pude escaparme. Pero siempre estuve tranquilo. Como dije, mi gran frustración fue el putter, fue el único momento en que estuve preocupado e inquieto. Pero también tuve la compañía de mis amigos que sirvieron para distraerme y no estar tan presionado”.
¿Qué se viene a futuro?
“Tengo pensado solo jugar los abiertos grandes, así que todo este proceso hasta septiembre será en la preparación para los abiertos y así poder pelear los campeonatos del verano, subir en el Ranking Nacional y ojalá en el WARG. Me interesa mucho este año de lo que quiero ser a futuro y ver si me da el golf para ser profesional. Entonces he hablado con Víctor Fookes para armar el programara de entrenamiento para afrontar los torneos de la mejor manera”.
El año pasado representaste a Chile por primera vez en tu vida en Argentina. ¿Te sientes capaz para repetir esa experiencia en una revancha?
“Me encantaría seguir representando a Chile. Para eso hay que seguir trabajando y cuando se me dé la oportunidad, lo haga de la mejor manera”.
¿Está en tus proyectos jugar la clasificación a Copa Los Andes? Se han abiertos dos cupos más tras la partida de Joaquín Niemann y la inminente decisión de Yayo Correa para ser profesional.
Si me veo con buen golf jugaré todo lo que tenga que jugar. Hoy en día sé que tengo muchas cosas por mejorar, por lo cual no sentiría la seguridad de jugar ese tipo de campeonatos, pero de a poco me voy encontrando con el golf que estamos buscando con el equipo y cuando tenga seguridad en mi juego y vea que puedo ir a pelear, ahí estaré. Como te digo, estamos entrenando para que eso sea lo antes posible y así poder acceder a todos esos campeonatos”.
¿Y el LAAC?
Tengo que jugar bien el resto de los campeonatos para poder clasificar y si quedo dentro no le podría decir que no.
Eres de Región, donde naciste y aprendiste jugar golf en Chillán. ¿Entonces qué opinas del golf regional en Chile?
“Conozco a varios chicos que tienen muchas habilidades y que no pueden explotarlas. Allá en la zona sur no tienen competencia. Yo, de hecho, era un jugador que jugaba con otros que eran mayores y por eso mismo me dejé estar. Tampoco tenía los recursos a lo que hoy tengo en la academia del Sport Francés, como el Track-Man y un gran equipo de trabajo. En la zona sur no se da y no la explotan. Se pierden a muchos niños con habilidades que podrían representar fácilmente a Chile en el futuro.
¿Qué deberían hacer al respecto?
“En la zona sur debería haber un proyecto de incluir a estos clubes que tienen canchas preciosas para poder formar un circuito entretenido en el golf chileno, donde estos campeonatos grandes se puedan hacer en el sur de Chile”.
¿Cómo aprendiste a jugar?
“Yo partí jugando golf a los 12 años. Se construyó una cancha al lado de mi casa, Rinconada de Chillán, y mi papá me llevó porque era un niño muy inquieto y pensó que iba hacer lo mejor para mí. Se lo agradezco harto que haya tomado esa decisión. Entrenaba mucho y me gustó el deporte. Conté con muchos profesores en la rotación. Partí con Pablo Viterbo, gran amigo mío, Alex Maturana, Oscar Soto, y después me vine a Santiago. En Chillán tuve un vacío de competencia que me trajo a Santiago y aquí me he adaptado súper bien con los profesores, la tecnología presente y todas las cosas que están más avanzadas que en el sur. Estoy feliz”.

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