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El nombre de Paz Echeverría es potente por donde se le mire. Ex jugadora del LPGA, múltiples campeonatos ganados en Chile y presentaciones fantásticas alrededor del mundo dejando en lo más alto a nuestro país. Ahora agrega otra faceta en su curriculum, lejano de los fairways y greens.
La única ganadora chilena desde que existe el Abierto Sudamericano Amateur, nos cuenta en esta entrevista sobre su faceta actual y los siguientes pasos a seguir en cuanto a la masificación del golf, entre otros temas.
¿Cuál es tu rol en la Federación?
Actualmente me encuentro a cargo de todo lo que es competencias, lo que en este último tiempo ha mejorado muchísimo por el hecho de que se han reactivado abiertos que antes no se hacían. Supervisamos que se cumpla el reglamento, sobre todo cuando son torneos que reparten puntos al ranking mundial”. 
¿Cómo ha sido el efecto del boom en el golf chileno?
El año fue muy positivo. La cantidad de índices subieron de una manera impresionante. En Golf Action, las nuevas incorporaciones aumentaron en un 50% en comparación a años anteriores, lo que nos habla que mucha gente ahora quiere participar y competir jugando golf. Ahora es un deporte más alcanzable para todos”. 
¿Qué se podría mejorar para tener un excelente 2019?
Como organización, debemos seguir perfeccionando las cosas que se vienen haciendo. Se han hecho cosas muy buenas, como el programa de golf femenino que lleva tres o cuatro años y los resultados ya están llegando. Ahora comenzamos hace pocos meses con los hombres. Hay que agarrar todo y seguir mejorando, hacer más torneos con profesionales donde los jugadores amateurs puedan compartir con un nivel superior al que están acostumbrados“.
¿Cómo se podría apoyar al golf regional y realizar mayor cantidad de torneos fuera de Santiago?
La federación apoya bastante a los clubes de región, les va mandando materiales, palos y cosas de ese tipo, entonces en ese sentido, la FCHG nutre bastante a las escuelas de regiones. Obviamente, por la geografía de Chile todo centrado acá en Santiago. A nosotros nos encantaría llevar campeonatos internacionales a regiones, pero los altos costos nos niegan esa posibilidad”. 
¿Cuál es el gasto y cómo se podría suplir?
Para organizar campeonatos fuera, necesitamos un gran apoyo de club que recibe dicha competencia. A nosotros nos sale muy caro poder cubrir todos los gastos, pero sin duda que a mí me encantaría poder realizar, por ejemplo, más campeonatos de Golf Action afuera. Para salir ganando, se debe asegurar al menos una cantidad de inscritos, porque si eso no se da, las cosas terminan siendo negativas y perdiendo plata. Es muy bueno lo que ha hecho el Golf Juvenil del Sur, quienes han hecho un circuito de menores para gente que es de esa zona.”
“Si seguimos bien como estamos, no es loco pensar que de aquí a dos o cinco años, podemos organizar torneos de calidad en regiones.”

El futuro del golf femenino: Antonia Matte a la cabeza

¿Cómo ves el contexto de las golfistas chilenas?
Ellas han demostrado tener hambre de ganar. La idea es seguir ayudándolas para que viajen a competir, jugar más campeonatos, mantener o mejorar los cupos a torneos extranjeros, como el IMG Junior World. Entonces es bueno que nos tomen en consideración y todo lo que salga será para mejor“.
Anto Matte es la número 1 del Ranking Nacional (RNO), con ella incluso has definido en campeonatos. ¿Cuáles son tus fichas y cómo la ves? 
La Antonia es una jugadora muy buena, no tenemos que ponerle la presión de que sea como Joaquín Niemann, porque es demasiada exigencia a esta edad. Pensar que con 18 años puede llegar al LPGA es difícil, pero yo creo que a su ritmo y procesos, puede ir cumpliendo sus metas. Con el año y rendimiento que ha demostrado, este 2019 se puede esperar algo muy bueno. Hay que ir paso a paso, ella está para meterse a pelear campeonatos en el extranjero”. 
¿La ves compitiendo en el alto nivel?
“Lo más importante para llegar al nivel alto, es tener las ganas de superarse y Antonia las tiene, entonces si es posible que ella pueda jugar en el profesionalismo más adelante”.

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