Foto: C.G. Los Leones / Crédito: José Miguel Jaramillo
Según Mito Pereira, el 2018 fue su peor año como profesional. Pero también fue una evolución y un aprendizaje. Lo que se parte bien, termina bien. Primero comenzó con buenos resultados, luego entró un profundó agujero del cual no se pudo salir hasta que perdió la tarjeta del Web.com Tour.
El final del 2018, sin embargo, fue próspero. De una semana a otra, su golf revolucionó y eso le permitió volver al triunfo en tierras extranjeras. En esta entrevista, Pereira nos cuenta detalles de su agitado año y los factores que provocaron un cambio radical, donde ahora ve al golf desde otra perspectiva.
En resumen, ¿cómo catalogarías tu 2018?
“Comencé el 2018 con un par de torneos buenos, Top 10 en Bogotá y desde ahí un par de Top 20, pero nada más. Desde ahí no jugué para nada bien, yo creo que fue mi peor año desde que soy profesional”. 
¿El Web.com Tour no perdona?
“Obviamente jugar en el Web no es fácil, si no estás fino te pasan por encima como carrera de caballo. Así que hay que aprender de ese año y seguir con más energía”.
¿Hubo un diagnóstico del mal momento que pasaste?
Mi mal momento pasó por el lado mental, más que técnico, porque a pesar de los cambios que hice a mitad de año, no hubo mayor variación en los resultados. Entré en una rueda de la desconfianza y como son tantos campeonatos seguidos, no pude salir de ese momento”.
No superaste doce cortes en línea y después del último, ganaste (Andrés Romero Invitational). ¿Qué pasó que de una semana a otra cambió todo?
“Los 12 cortes consecutivos fueron una racha que se mezcló con la lesión (se afectó el hombro) que tuve a fines de año y mi mal momento en la cancha. La verdad es que después del Visa Argentina Open, mi coach Edo Miquel me recomendó visitar a un psicólogo deportivo (Eugenio Lizama) aquí en Chile y desde ahí he jugado muy bien. Tampoco cuento con dolores, así que me siento como nuevo. El golf es muy psicológico, eso resume mi temporada 2018″. 
¿Si el golf es muy psicológico cómo se traduce eso en la cancha?
Todos los tiros hay que estar 100% enfocado, porque al más mínimo pensamiento que pueda distraer, hace que la pelota se vaya a cualquier lado. Sumada a la desconfianza, es muy difícil jugar al golf”.
2019
¿Dónde vas jugar este año?
“En 2019 jugaré todo el calendario del PGA Tour Latinoamérica y quizás en el invierno (chileno) trate de ingresar a través de clasificaciones a los torneos del Web.com Tour, pero en verdad quiero volver a graduarme en el PGA Tour LA”.
¿Cómo asumiste volver al PGA Tour Latinoamérica después de estar dos años en el Web.com?
“Partiendo todo de cero. Con mi equipo nos dimos plazo de tres meses (dic-ene-feb) para comenzar a preparar todo de nuevo y resetear para volver al mejor nivel. Todavía me falta seguir trabajando porque no es tan fácil cambiar de un día para otro“.
En caso de volver al Web.com Tour, ¿cuáles crees que son las claves para el éxito en ese circuito?
“Para estar en el Web.com Tour hay que ser regular en los 25 campeonatos que lo componen. Partir de cero todas las semanas, olvidar si tuviste un mal desempeño en el último torneo y jugar todos como si no hubiera resultado previo alguno. Para mí eso es tan interesante, además de jugar bien en una gira que exige mucho cada semana”.
Este 2018 tuviste su primera experiencia en el PGA Tour cuando entraste al Wells Fargo Championship. De acuerdo a tu nivel, ¿te ves jugando en esas ligas?
“Jugando como estoy jugando ahora, siento que podría tener un buen año en el PGA Tour, pero como jugué en 2018, no tenía ninguna posibilidad. Cuando disputé el Wells Fargo, miraba a los grandes jugadores en la práctica y no me sentía lejos de ese nivel. Todos pegan igual, Joaco, Rory, yo. La diferencia está en la cabeza”.
¿El éxito de Niemann pasa por su mentalidad? 
“Niemann tiene una cabeza muy fuerte, es lo mejor que tiene. Se para en cualquier lugar de mundo y juega de igual a igual sin importar la situación, eso es lo más importante creo yo para poder tener éxito”. 
¿Ves a otros chilenos que puedan llegar al PGA Tour?
“Creo que en Chile, hay por lo menos unos cuatro que podrían llegar al PGA Tour y competir de igual a igual en el futuro”.
Ahora, sobre tu golf. ¿Cuál es el tiro que más te da confianza?
Mi tiro que más me gusta y donde mejor veo mis posibilidades es el Drive, ahora estoy jugando con Ping y me ha ayudado muchísimo. Ahí está la clave de mis últimos resultados positivos”. 
¿Y el que falta pulir?
“Creo que aún me queda mucho por mejorar con el wedge, el control de distancia me ha costado recuperar después de la lesión, son temas chicos que se pueden mejorar”.
Si estás definiendo un campeonato en los últimos nueve hoyos en un mano a mano. ¿Prefieres ir dos golpes arriba o abajo? Jordan Spieth, por ejemplo, le gusta estar en desventaja para presionar. 
“Si pudiera elegir en cuanto a presión, creo que preferiría estar dos palos arriba que dos palos abajo. Hay gente que le gusta la presión y ganar así”.
Por último, cuando jugabas en el Web.com Tour te uniste mucho a Abraham Ancer. Ahora que lo ves en el PGA Tour y en un momento fantástico, ¿qué opinas?
“Lo de Abraham Ancer es buenísimo en el PGA Tour. Haber compartido con él todo 2017 en el Web y que ahora esté peleando los campeonatos junto a figuras de talla mundial habla muy bien de él y su equipo de trabajo. Eso da cuenta de lo poco que hay entre jugar en el Web.com Tour y en el PGA Tour. Tiene las posibilidades de ganar este año, necesita una buena semana”.

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