Foto: PGA Tour LA | Enrique Berardi
El golf colombiano se mantiene como una referencia a nivel latinomericano, principalmente por sus exponentes en el extranjero y la fabricación de nuevos jugadores. Mientras Sebastián Muñoz busca consolidarse en su regreso al PGA Tour, otro colombiano quiere ser el recambio generacional en el Web.com Tour. Hablamos de Nicolás Echavarría, reciente campeón del Sao Paulo Golf Club Championship del PGA Tour Latinoamérica, quien se entrevistó recientemente con Puro Golf para contar el excelente comienzo de su carrera como profesional.
En solo meses ganaste tres torneos y uno válido por el PGA Tour Latinoamérica. ¿Qué aspectos fueron claves para que te destaparas en tu segundo año como profesional?
“La clave ha sido la experiencia, pues es algo demasiado importante. Aprender a viajar mejor, alimentarse mejor, hacer los días de práctica de una mejor manera y más productiva. También el trabajo que llevo con mi profesor Jorge Meza y Marisa Baena han sido muy importantes. El swing está cada vez mejor, me siento más cómodo y esa ha sido la clave para que mi golf esté evolucionando y esté jugando mejor cada día”.
Ganaste de una manera sólida en Sao Paulo, de principio a fin, y no cediste terreno en ningún momento. Debió haber algo distinto esa semana…
“Sentí que era un campo muy parecido a donde gané por primera vez en Cali un par de meses atrás. Mismo tipo de grama, bermuda rápida y muy bueno los greens. No muy largos. El fairway es estrecho, así que ahí mismo sentí la conexión y eso me ayudó. Obviamente venía jugando muy bien los meses anteriores y en la ronda de práctica, durante el martes, jugué nueve hoyos e hice seis menos. Ahí supe que sería una semana muy positiva”. 
¿Hubo miedo y presión durante los cuatro días de competencia, donde siempre aguantaste el liderazgo hasta ganar?
“Creo que la presión y el miedo es completamente diferente. El miedo es creado por cada persona y la presión es inevitable no tenerla. Pude cerrar todos los días bien, que fue algo muy importante para mí. Fui inteligente con mi juego jugando un poco más conservador y haciendo muchos pares. Augusto Núñez me cerró como un monstruo y tuve que hacer birdie al último hoyo para ganar por uno”.
¿Sientes que el PGA Tour Latinoamérica es el camino ideal para llegar preparado al Web.com Tour, dado a su nivel de complejidad para graduarse?
“Uno puede darse cuenta que este tour que ha subido de nivel impresionantemente en los últimos años desde que empezó el 2012 hasta este año. La calidad de los jugadores, los cortes son difíciles de pasar y ganar es más difícil. Sin lugar a dudas que este es un camino muy bueno para prepararse para el Web.com Tour y también para el PGA Tour. Han salido muy buenos resultados de jugadores que se han graduado desde aquí y creo que este es el camino correcto”.
¿El comienzo de Sebastián Muñoz es una referencia para ti? Los han tenido un principio de carrera con éxito…
“Creo que lo de Sebastián fue diferente, porque le dieron una invitación del Web.com y supo aprovecharla para cambiar su carrera golfistica drásticamente al ganar ese torneo. Creo que estoy en un muy nivel y no tengo miedo competir en un nivel más alto, pero todavía falta experiencia para estar en el Web y luego en el PGA Tour. Las cosas van llegando de a poco y sé que voy por el camino correcto”.
Conociste y jugando contra Joaquín Niemann cuando coincidieron como amateur. ¿Cómo lo ves ahora que está en el PGA Tour?
Yo lo veo como un ejemplo a seguir. No solo por su golf, sino que también por su forma de ser. Lo que hizo el este año fue algo que muy pocas personas en la historia han logrado”.
¿Vienes al Abierto de Chile y qué referencias tienes de Mapocho Golf Club?
“No tengo muchas referencias de la cancha, pero sí voy. Va a ser mi primera vez en Chile y estoy muy emocionado de conocer ese país”.

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