Francisco Vélez/Puro Golf
La masificación del golf en Chile es la obsesión de la Federación Chilena de Golf. Así lo ha confirmado su presidente, Felipe Bertín, donde repartió temas por doquier para hacer crecer aún más este deporte en el plano nacional. Crece, por ejemplo, la idea de un driving range, las alianzas con municipalidades y la presencia de torneos internacionales, entre otros. Todo esto tiene un precio y las conversaciones con el gobierno de turno van en buen camino para tachar cada objetivo. Después de un año y cuatro meses desde su última entrevista con nosotros, Bertín retoma algunos temas y pone otros nuevos en la mesa en medio del próspero momento que está viviendo el golf chileno con Joaquín Niemann a la cabeza.
¿Cuál es el efecto que está generando Joaquín Niemann en la Federación Chilena de Golf y en el golf chileno?
El efecto es notable. Te puedo dar ejemplos cuantitativos.El alza en las salidas de los últimos tres meses tienen una triple causa: Tiger Woods, Niemann y porque en esta misma fecha el año pasado llovió mucho. Los medios tradicionales están publicando noticias de golf, como cuando Joaquín pasó el corte. Me impresiona que el golf pudiera tener tanta resonancia y sobre todo en Chile.
Abierto de Chile: ¿Hay acercamientos con el PGA Tour Latinoamérica?
Estamos trabajando con Sernatur para poder hacer el PGA Tour Latinoamérica. La verdad es que nos ha ido mal con el tema del financiamiento, tanto estatal como privado. Entonces estamos viendo la posibilidad con el Sernatur para hacer el Abierto de Chile con PGA Tour LA. De ser así, tenemos un acuerdo con el Club de Golf Mapocho. Si no lo logramos, tenemos que ver otro club. Este será un torneo más importante que el del año pasado y los anteriores.
En el 2017, Chile y Venezuela fueron los únicos países Sudamericanos sin torneos internacionales como PGA Tour LA o Series del Desarrollo. Es extraño, considerando que los golfistas nacionales están en casi todos los principales circuitos del mundo.  
Estoy de acuerdo con que Chile no puede prestarse para esto, pero tampoco puedo hacer locuras como hipotecar a la Federación por un campeonato que sale como el PGA Tour Latinoamérica, aproximadamente USD$250.000. Hacemos nuestro gran esfuerzo, esto es reunión a reunión. Incluso, por el cambio de gobierno se nos cayó el financiamiento que teníamos para hacer un Abierto de Chile con el PGA Tour LA.
Tocaste el tema del financiamiento, ¿cómo han sido las relaciones con el Ministerio del Deporte en ese sentido?
En general, bien. Con ambos gobiernos. Ahora se están dando cuenta que el golf es un deporte que les puede rendir muchos frutos. Hablamos, en este caso, de medallas en el ciclo olímpico. Si ven que Chile puede tener medalla en cada cita olímpica comprobarán que es un buen deporte. Creo que el golf lo ha hecho bien y el Gobierno ha estado a tono. Tenemos hartos eventos que hacer aquí, somos un país muy cotizado. A raíz del LAAC, todo el mundo quiere organizar torneos en Chile. Les encanta Santiago, porque es un país desarrollado donde las cosas funcionan. Por ejemplo, ahora nosotros tenemos dos Sudamericanos Amateur al hilo: 2019 y 2020, que sí, nos va a costar mucho dinero…
¿Es confirmado el Sudamericano Amateur en Chile?
Sí, en Los Leones para el 2019. Pero como dije, necesitamos recursos para hacerlo. Nos ha costado y el Gobierno ha entendido. Vamos a conversar con la Subsecretaria de Turismo, especialmente porque este no es un tema netamente de deportes, también presenta muy bien al país.
¿En esa reunión con el Sernatur se va a incluir o nombrar el tema del Chile Classic?
Para el Chile Classic, yo he hablado con Alejandro Peric y tengo la mejor intención de hacerlo. Pero sabemos que este torneo es un pescado muy gordo. Come dije, 250 mil dólares cuesta realizar un PGA Tour LA, un millón de dólares un Web.com Tour y 10 millones un PGA Tour. Sin duda que queremos que se realice el Chile Classic.
Desde el punto de vista comercial es súper bueno, pero sale tanta plata que no sé si vale la pena. Ahí te dan, por ejemplo, entre ocho y diez wild card y en el PGA Tour LA entregan 25 invitaciones, donde puedes meter profesionales y amateurs. En el Web es más restringido, pero sí, el Chile Classic es un tema a apuntar, hay que ir quemando de a poco los objetivos. Partamos con el PGA Tour LA. Peric es un tipo notable, que le pone mucho empeño y ganas. Él quiere partir ahora y yo le dije: si consigues el financiamiento, lo apoyaremos en lo que quiera y estaremos infinitamente agradecidos.
Anteriormente afirmaste que el cambio de gobierno influyó para no traer al PGA Tour LA. ¿Por qué se depende tanto del organismo público?
No puedo echarle la culpa al Gobierno, porque también depende de nosotros, pero este tipo de torneos hay que financiarlos con dineros gubernamentales, al menos para el inicial. Esto es un ciclo. En el primero es déficit, inversión y pierdes un poco de plata; el segundo te mantienes un poco y el tercero ganas. Entonces cuando ya firmas el cuarto estás más montado. Necesitas el impulso de la ayuda gubernamental, además que los beneficios son difíciles de ver, pero se palpan en el tiempo.
En resumen, ¿cómo se financia la Federación?
Primero con los aportes de los clubes a través de las salidas, en segundo lugar con los aportes estatales y finalmente con aporte de privados a través de los auspicios. Esas son las tres fuentes principales. Hay más con la R&A, que también nos financian, pero las fuertes son las primeras tres mencionadas.
En esta lista de prioridades, ¿está el golf regional?
Para partir me gustaría empezar diciendo que, por ejemplo, los profesionales no hace mucho estaban botados y hoy en día, casi duplica los torneos donde juegan. Está fuerte el tema y los campeonatos que no se hacían con profesionales, ahora sí, como en La Dehesa y en el Sport Francés 2018. Regiones es un tema pendiente que estamos empezando a tocar. De hecho, hicimos un campeonato con el Circuito Nacional de la Federación en La Posada, Concepción, y queremos hacer más. En octubre vamos hacer un curso de capacitación en el sur, estamos tratando que formen asociaciones, como en el Bío Bío. Queremos mostrarnos, porque al final efectivamente todo se centra en Santiago. Esto también nos pasa de forma local. Finalmente muchos se preguntan qué hace la Federación y con el Circuito Nacional queremos retribuir e informar todo lo que hacemos a los socios de los clubes. Es un tema pendiente el golf regional y estamos abordándolo. De hecho, Rinconada de Chillán hizo una gran labor, nos presionó y finalmente pudimos mandar gente para allá. Están trabando bien, han sido súper líderes los clubes de la octava región en ese tema y vamos a seguir trabajando con el norte también.
Entonces el Circuito Nacional ha sido el canal para comunicarse con regiones. ¿Qué recepciones han tenido con ese circuito?
La recepción es buenísima. No hay nadie que no le guste, porque además es un campeonato que hace la Federación para los clubes. Para nosotros es muy bueno tener contacto con ellos y en especial con regiones. Es muy bueno que sus socios se enteren lo que hace la Federación porque hay gente que no tiene conocimiento de esto, no muchos saben que estamos haciendo un driving range y tenemos programas con municipalidades para potenciar el golf.
Has mencionado el tema de un nuevo driving range y también lo nombraste en la pasada entrevista que realizamos contigo hace más de un año. ¿En qué está ese proyecto?
El proyecto aún está en pañales. Hemos dado vuelta en todos lados para buscar un lugar. Aquí en Santiago el gran problema es la ubicación. Si lo ponemos en un lugar lejano no va a ir nadie, el lugar tiene que ser preciso. Hicimos el plan y se lo pasamos al Ministerio del Deporte. Quedaron ellos de ver un lugar y nosotros mientras de asociarnos con clubes privados para que la capacitad ociosa la habiliten para personas que no tienen los recursos y puedan jugar golf.
¿Ese es el gran objetivo del driving range?
Nuestra gran obsesión es masificar el golf en Chile y para eso necesitamos un driving range. Estamos trabajando con el Gobierno. Le dimos una maqueta con lugares y ellos tienen que ver. Así queremos masificar. Otra cosa que nos pidió la ministra y el subsecretario es tratar que la capacidad ociosa del club se utilice más. Me refiero a clubes privados que sean más generosos con el desarrollo del golf y tratar con gente de otras comunas para traerlas a jugar a clubes y en regiones. Vamos hacer un proyecto piloto con este tema.
¿Cuál es el acercamiento de la Federación con el amateur que pasa a ser profesional?
La relación de un profesional con la Federación se aleja. Al final, el profesional es un jugador rentado y requiere dinero. Pero sin duda tenemos muchos puntos de acercamiento. Uno es el ciclo olímpico a través del Ministerio del Deporte. Nosotros canalizamos el aporte a los mejores deportistas del golf y hacemos el canal y aporte indirecto, generando una nómina con los mejores deportistas y el ministerio elige.
Hemos estado al tanto de que el programa con las municipalidades también ha ayudado para la masificación de golf.
Hoy tenemos cuatro programas con comunas diferentes: Ñuñoa, La Reina, San Francisco de Mostazal y Santo Domingo. Queremos abrir más. Soy súper honesto, el problema de ese tema pasa después. Nos pasó con un niño que partió en el colegio, aprendió en Ñuñoa y quiso seguir jugando porque le gustó y tuvimos que buscarle un club para que se siga desarrollando. Por eso es importante el driving range. Si salen tres niños que le picó el bicho del golf lo mandamos para allá. El gran trampolín para que salgan varios Niemann es masificar el golf y, para ello, tenemos el programa de municipalidades, pero también necesitamos un lugar donde entrenar.
También en la pasada entrevista mencionó algo de una cancha pública.
Estamos en conversaciones con Mapocho. Más temprano que tarde vamos a tener una conversación seria. La idea es que la Federación tenga una alianza para generar un convenio con ellos.
Este viernes se constituye la Federación Sudamericana de Golfistas Profesionales y tendrá sede en Chile. ¿La Federación Chilena de Golf establecerá relaciones o contacto con ellos?
Los profesionales en Chile están divididos en dos: está la PGA y la JPGA. Ambos han tratado que la Federación tome parte con ellos. Nosotros no podemos tomar parte, apoyamos a los dos. Somos el paragua y apoyamos todo. Sobre la formación de esta nueva federación me enteré ayer y la verdad no sé cuál es su objetivo, nadie me ha contado. No tengo mucha información, pero lógicamente vamos apoyar la iniciativa de algo sobre golf, siempre y cuando no se busque el lucro personal.
¿También has escuchado sobre la PGA Amateur?
Lo encuentro muy bueno, aunque no sé cuál es el objetivo. Me gustaría tener una reunión con ellos para saber de qué se trata. Pero ojo que la Federación se sustenta a través de los clubes. Aunque tampoco no es la labor de la Federación ser juez. Quiero juntarme con ellos y con Víctor Fuenzalida, que creo es parte de esto también, para que me cuenten de qué se trata. De todas maneras, la Federación respalda todas las iniciativas que sean para fomentar el golf.
¿Por otro lado, han pensado cambiar el Ranking Nacional? Lo decimos porque hay golfistas en Estados Unidos que no pueden ser parte del ranking y les dificulta representar a Chile.
El Ranking Nacional es un preferente de los torneos nacionales. Por ejemplo, para los torneos importantes en el extranjero usamos el WARG (Ranking Mundial) porque ahí es más abierto. Pero tampoco ese ranking te marca una tendencia. Por eso le decimos a nuestros jugadores que traten de jugar el máximo posible de campeonatos en Chile para mejor el Ranking Mundial y Nacional y que nos manden toda la información de cómo les ha ido en Estados Unidos. Con eso hacemos seguimiento.
También nominamos a jugadores que no están en el Ranking y que están jugando bien. Ejemplo, Toto Gana, Carlos Bustos y Natalia Villavicencio. Además, sabemos que hay otros jugadores como Rodrigo Rivas, las hermanas Haupt, Isi Nilsson y los estamos monitoreando.
Pronto viene el Mundial Amateur y luego Copa Los Andes, ¿cómo va la formación del plantel para ambos eventos?
Tenemos probabilidades de ganar en ambos equipos. Está el mundial antes y el 3 de mayo cerramos la nominación. Ya determinamos la qualy que se disputará entre tres mujeres para elegir a dos: Michelle Melandri, Antonia Matte y Sofía Morgan. Natalia Villavicencio probablemente será nominada. Mientras que en varones, por el ranking mundial, están Gabriel Morgan y Toto Gana. El tercero sería Agustín Errázuriz, porque ha mejorado en el ranking y está jugando muy bien. De hecho, Paz Echeverría será la capitana en el mundial y seguramente en la Copa Los Andes.

 

 

 

 

 

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