NEUQUEN, ARGENTINA - NOVEMBER 08: Mito Pereira of Chile during the second round of the PGA TOUR Latinoamerica Neuquen Argentina Classic at Chapelco Golf Club on November 8, 2019 in Neuquen, Argentina. (Photo by Enrique Berardi/PGA TOUR)
En una semana en la que ha llevado su golf de la mano con la pesca, jugando y pescando casi todos los días, el chileno Mito Pereira encontró esta tarde la inspiración para una ronda de 9-bajo par 63 sin bogeys. Con ese score igualó el récord de campo de Chapelco Golf Club y alcanzó al estadounidense Otto Black en un empate por el liderato del Neuquén Argentina Classic.
Black siguió el 65 que lo hizo líder absoluto ayer con un 68 para quedar mano a mano con Pereira. Su empate en la punta es a 11-bajo par 133. A tres golpes de los co-líderes el tercer lugar es compartido por el argentino Andrés Gallegos, el chileno Gustavo Silva y el estadounidense Jason Thresher.
Otros siete jugadores, entre los que figuran los argentinos Ignacio Marino, Tommy Cocha, Jorge Fernández Valdés y Puma Domínguez, empatan en la sexta posición, a cuatro golpes de la punta. El holandés Rowin Caron, quien compartió con Pereira el honor de igualar el récord del campo de 63, es uno de seis jugadores que igualan en el décimotercer puesto.
Entre estos que están a cinco de los líderes aparece el número uno de la Orden de Mérito del PGA TOUR Latinoamérica Augusto Núñez, quien hoy aflojó su usual buen paso con un 72. Entre los 58 jugadores de 15 países que se mantienen en carrera por el título están el campeón defensor Clodomiro Carranza y el líder del Zurich Argentina Swing Tom Whitney.
Ambos avanzaron al fin de semana justo en la línea de corte, fijado en 2-bajo par 142. “(Estuve) muy sólido sobre green. Metí muy buenos putts que fueron claves, tanto para birdie como para par. Eso me fue dando un poco la pauta de la vuelta, para no aflojar y seguir haciendo lo mejor posible”, dijo Pereira, quien ha logrado seis top 10 esta temporada y es noveno en la Orden de Mérito del Tour.
Comenzando el día con un birdie en el hoyo 10, el chileno de 24 años sumó otros tres birdies en los hoyos 13, 17 y 18 para hacer 32 en sus primeros nueve. Por la vuelta del 1 hizo birdies al 1, 3, 6, 7 y 8. En el 9, su hoyo final, falló un putt de tres metros para birdie que le habría significado un nuevo récord para el campo que diseñaron Jack Nicklaus y Jack Nicklaus II.
El martes Pereira había sido parte de una excursión de pesca con mosca organizada por el Ministerio de Turismo de Neuquén y la Cámara de Guías de Pesca para tres jugadores del Tour.
La pesca se ha convertido en una de sus pasiones y según dijo, tan pronto completara sus compromisos del día con el torneo se iría a pescar por cuarta vez en lo que va de la semana. “Se está haciendo algo así como un mantra ir a pescar después de jugar”, dijo Pereira, quien se confiesa enganchado desde que hace un año vino a la Patagonia Norte, una de las mecas de la pesca con mosca en el mundo.
“Es una desconexión. Uno está todo el día pensando en golf, jugando golf y creo que estar un minuto sin pensar en eso hace muy bien para la mente”, cerró uno de los líderes.
Este sábado, en la última salida de la tercera ronda, a las 11:29 a.m., los co-líderes Pereira y Black serán acompañados por Jason Thresher. (PGA Tour LA – Foto: Enrique Berardi)

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