Foto: El deportero

Joaquin Niemann y Paul Chaplet dijeron adiós en el US Junior Amateur, disputado en el The Honors Course de Tennessee. Para Joaco no fue un buen día. Mientras su rival estaba jugando bien, el chileno no encontraba la precisión y el match se inclinó por un lado en los primeros nueve hoyos.

Y ayer decíamos, para liderar un match hay que abrocharlo con cinco birdies antes de llegar a la recta final. Niemann hizo uno en toda su vuelta. El estadounidense Nicholas Lyerly embocó seis en los primeros 10 banderas y así cerró un partido, donde en el tee del 11 iba 5 UP.

Como si fuese un partido de fútbol, el norteamericano se metió atrás y defendió su resultado. Joaco le descontó uno y con su cuatro abajo no pudo ganar ningún hoyo más hasta el 15. Así aguantó la ventaja y derrotó al chileno por 4/3. Fin de un sueño.

«Fue malo el día. Pero no importa, así es el match play. Jugué mal toda la vuelta y con un solo birdie no se puede hacer nada. Si hubiera sido stroke, se podría recuperar en otro día», asumió con la frente en alto.

«Yo hice más cosas malas que buenas. Pero mi rival jugó bien. Siempre estaba ahí».

Por su parte, Chaplet tuvo un duro enfrentamiento. Primero partió perdiendo y se lo dio vuelta al estadounidense Frankie Capan en el fin de los primeros nueve. En la segunda vuelta el costarricense «soltó la marca» y perdió cuatro hoyos hasta el 16, quedado dormi. El centroamericano sacó el corazón de latino, ganando los dos siguientes, pero en el 18 con un par no pudo obligar al desempate y asumió la derrota.

El Match play es otro golf. Entretenido, pero frustraste. Porque si andas mal un día no hay nada que hacer y, al contrario, despedazas a tu rival. Niemann vivió la dos sensaciones durante esta semana en Tenessee.

Ahora el chileno asumirá otro desafío, cuando a principio de Agosto aterrice en Illonis para jugar el Western Amateur, cuyo torneo fue ganado por Tiger y Phil que se disputa durante cuatro rondas de Stroke Play y luego los 16 mejores clasifican al Match. Este torneo, donde Niemann se colará en un field lleno de universitarios, es considerado como el segundo más importante tras el US Amateur.