Crédito fotográfico: Enrique Berardi | PGA Tour LA
AN MARTÍN DE LOS ANDES, Neuquén, Argentina – Un desplazamiento de 1,500 kilómetros desde Buenos Aires hasta San Martín de los Andes, en el corazón de la Patagonia Argentina, marca esta semana el inicio de una nueva era para el Neuquén Argentina Classic.
Aquí, el antepenúltimo evento del calendario 2018 del PGA TOUR Latinoamérica resultará decisivo en la definición del Zurich Argentina Swing y de la carrera por los primeros lugares de la Orden de Mérito. Los 98 jugadores en el field medirán fuerzas en el campo de Chapelco Golf Club, un par-72 de 7,163 yardas que fue co-diseñado por Jack Nicklaus y Jack Nicklaus II.
FECHAS: 5-11 de noviembre, 2018
NOMBRE OFICIAL: Neuquén Argentina Classic
HASHTAG: #NeuquenArgentinaClassic
CALENDARIO: Decimoquinto de 17 eventos PGA TOUR Latinoamérica en 2018
CAMPO SEDE: Chapelco Golf Club – San Martín de los Andes, Argentina
PAR/YARDAS: 72 (36-36) / 7,163
DISEÑADOR: Jack Nicklaus y Jack Nicklaus II (2006)
CAMPEÓN EN 2017: Julián Etulain, Argentina (no jugará el torneo)
ORDEN DE MÉRITO: El ganador recibe $31,500 dólares de una bolsa de $175,000.
FIELD: 98 jugadores de 17 países (Alemania, Argentina, Australia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Ecuador, España, Estados Unidos, Inglaterra, México, Mónaco, Puerto Rico, República Dominicana, Sudáfrica y Venezuela)
CORTE: Top-55 y empates
EL TORNEO: Establecido en 1961, el Neuquén Argentina Classic es uno de solo cinco torneos que desde la temporada inaugural del PGA TOUR Latinoamérica (2012) han sido una constante en el calendario oficial de la gira. Los siguientes fueron los ganadores de sus seis ediciones anteriores:
El field de esta semana incluye a todos los jugadores ubicados en el top-11 de la Orden de Mérito del PGA TOUR Latinoamérica a esta altura de la temporada. Todos ellos tienen asegurado algún tipo de estatus en el Web.com Tour en 2019, en vista de que ya tienen asegurada su presencia en la etapa final del Torneo de Clasificación del Web.com Tour.
Los primeros 10 de la Orden de Mérito recibieron el beneficio de avanzar a la etapa final del Q-School del Web.com Tour por ubicarse en el top-10 al concluir el evento anterior de la gira en Perú, mientras que Maguire se les sumó al terminar segundo lugar en solitario, con total de 15-bajo par, el viernes anterior en su evento de la segunda etapa en Murrieta, California.
Otro jugador en este field que avanzó a la etapa final en California fue el chileno Benjamín Alvarado, quien aseguró su boleto al empatar en el puesto 14 con un score de 6-bajo par. Alvarado ganó el Brasil Classic del Web.com Tour en 2013 y fue miembro del PGA TOUR en 2014 y 2015. En este punto de la campaña ocupa el puesto 26 de la Orden de Mérito en PGA TOUR Latinoamérica.
Este evento será el tercero de Nicolás Echavarría como número uno de la Orden de Mérito del Tour. Su ventaja en la cima es de USD $18,931 sobre su compatriota Marcelo Rozo, quien ocupa la segunda posición. Echavarría ha sido un modelo de consistencia en la segunda mitad de la temporada, con dos victorias y otros dos top-10s en los cinco torneos jugados. Su ventaja ha aumentado en cada una de las semanas que ha salido a jugar como número uno. El joven colombiano de 24 años sobresale en múltiples estadísticas, ya que es segundo en promedio de golpes por ronda con 68.81, segundo en rondas en los 60s con 27, tercero en rondas bajo par con 33 y cuarto en total de birdies anotados con 204.
Entre 46 jugadores argentinos que forman parte de este field sobresalen el novato Andrés Gallegos, quien jugando su primera temporada como profesional es sexto en la Orden de Mérito del Tour. El jugador de 23 años, originario de Lobos, provincia de Buenos Aires, ha conseguido cuatro top-10s esta temporada, con una victoria en el Puerto Plata DR Open en la República Dominicana como su punto más alto en mayor.
Entre los argentinos hay dos jugadores originarios de Neuquén. Ellos son el profesional Martín Muscarsel y el aficionado Juan Arozena. Ambos recibieron exenciones del patrocinador para ser parte del field.
Otros notables locales que verán acción esta semana son Nelson Ledesma, quien tras graduarse del PGA TOUR Latinoamérica en 2017 logró una victoria en el LECOM Health Challenge del Web.com Tour el pasado mes de julio, y Andrés Romero, campeón del Zurich Classic of New Orleans del PGA TOUR en 2008 y de múltiples otros eventos internacionales. Romero es un ex campeón del Argentina Classic, evento que ganó en 2006 y 2010.
También hay que destacar el buen momento del cordobés Tano Goya, quien viene de empatar el segundo lugar en el Volvo Abierto de Chile y el sexto lugar en el Diners Club Perú Open. Goya, quien hizo carrera en Europa durante los últimos diez años, es 37º en la Orden de Mérito del PGA TOUR Latinoamérica con apenas tres torneos jugados el mes pasado.
CAMPO SEDE: Chapelco Golf Club, 7,163 yardas, par 72 (36-36)
El campo de Chapelco Golf Club fue co-diseñado por Jack Nicklaus y su hijo mayor Jack Nicklaus II. El trazado que sobrepasa las siete mil yardas de longitud fue inaugurado oficialmente el 18 de febrero de 2006, fecha en que los Nicklaus participaron de varios actos protocolarios que incluyeron una ronda de exhibición. Desde entonces Chapelco ha ganado fama como uno de los mejores campos de Sudamérica. El pasto de sus fairways es festuca rubra y el de los greens es agrosti L93, mientras su rough consiste del pasto nativo. Con Chapelco Golf Club el PGA TOUR Latinoamérica ya suma 55 diferentes campos de golf visitados para 111 eventos oficiales en casi siete temporadas completas. El Neuquén Argentina Classic será el primer torneo para profesionales que se juegue en esta sede.
ZURICH ARGENTINA SWING: Con el argentino Tommy Baik y el chileno Cristóbal Del Solar empatados en el primer lugar, ambos con USD $31,500 en la lista de ganancias de los torneos argentinos, este torneo marca la reanudación de la carrera por el título del Zurich Argentina Swing. El jugador que sume más ganancias en el acumulado de los cuatro torneos jugados en Argentina será reconocido el próximo 18 de noviembre como el ganador de la competencia y será recompensado con una bonificación de US $10,000 dólares cortesía de Zurich Argentina.
BIRDIES PARA BECAS UNIVERSITARIAS: Además de darle apoyo a los cuatro eventos del PGA TOUR Latinoamérica en su país, Zurich Argentina ha sacado provecho de esta competencia para proyectarse a la comunidad con un valioso componente benéfico. Como resultado de cada birdie o águila que los jugadores anotan en el hoyo 18 en cada evento, la compañía de seguros suma ochocientos pesos argentinos ($800) a un donativo destinado a la Fundación Futuros Profesionales Integrar. Dicha entidad desarrolla un programa de becas para estudiantes universitarios en la Argentina. En los dos primeros eventos del Zurich Argentina Swing 2018 se registra un gran total de 267 birdies y águilas en el hoyo 18. Hubo 13 águilas y 177 birdies en el Molino Cañuelas Championship y 77 birdies en el Abierto OSDE del Centro.
OTROS DATOS DE INTERÉS:
Por jugarse en plena primavera, las condiciones del tiempo podrían ser un factor considerable esta semana. Aunque desde el martes el sol ha brillado con intensidad para alcanzar temperaturas de hasta 23º Celsius, el pronóstico indica una máxima de 16º entre el viernes y el domingo, con posibilidades de lluvia. El viento también podría ser otro aspecto que le agregue dificultad a las condiciones de juego.
El Neuquén Argentina Classic es el 22º torneo del PGA TOUR Latinoamérica que se ha realizado en Argentina, el país que más torneos ha recibido de la gira que fue fundada en 2012.

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