GolfWeek/ Sally Kolar Photography
Hoy ha sido una maratónica jornada en el Western Amateur. Luego del primer corte, los 44 jugadores clasificados tuvieron que jugar 36 hoyos en un día para luchar por otras 16 plazas que lo llevan a los Match. Ahí, en los segundos 18, Joaquín Niemann pestañeó y quedó empatado en el último lugar de clasificación y deberá disputar los playoff por tres cupos.
Joaco empezó bien el día. Sus primeros 18 fueron de -2. Pero aparecían otros scores y Niemann se empezó a complicar para su segunda jornada. Específicamente, el Doble Bogey que cometió en el Hoyo 3 trajo dudas de su clasificación. Hasta que tuvo, como de costumbre, una reacción antológica. Eagle en el 7 y birdie en el 11. Después venía otro Par 5, donde había hecho birdie en las otras rondas, pero se fue con Par y lo que trajo definitivamente el pensamiento de la eliminación fue el Bogey del 17. Dolió, por lejos, más que cualquier otro bogey del año. Y Niemann lo sabía al firmar su tarjeta de PAR, la primera no bajo par de las cuatro rondas que disputó en Illonis.
Después de eso y el fin de la jornada, Niemann (-8) quedó empatado con tres jugadores más en el T14. Los cuatro lucharán por tres cupos y uno quedará eliminado. La luz no alcanzó este jueves y mañana a primera hora disputarán el hoyo de playoff. Vamos que se puede. Ahí que estar enfocado porque si Joaco pestañeó con el bogey del 17 y que lo llevó a esta situación, menos habrá perdón por si erra un tiro en el desempate.
A Niemann se le empieza ser de costumbre los Playoff. En la clasificación para el US Open y del Barbasol Championship tuvo que llegar a esa instancia. Una le perdió y otra la ganó. ¿Qué destino tendrá cuando dispute mañana su tercer desempate en sus últimos cuatro torneos? Ojalá que sea buena y de inmediato se enfoque para el Match. Es que en caso de que clasifique podría quedar sorteado contra el ganador del Stroke Play, Norman Xiong, un californiano que despachó vueltones de 66 y 66 durante este jueves.