Foto: IMC

El Junior Amateur Championship arrancó este lunes en el The Honors Course de Tennessee, Estados Unidos. Y aunque no se pudo completar la ronda por lluvia, Joaquín Niemann debutó por primera vez en el torneo, igual que el costarricense Paul Chaplet.

En este campeonato, ganado por cracks como Johnny Miller (1964), David Duval (1989), Hunter Mahan (1999), Jordan Spieth (2009 y 2011) y por supuesto, Tiger Woods (1991, 1992 y 1993), están el chileno y el centroamericano. No menor el prestigio. Y en sus arranques fue eficaces en los primeros 18 hoyos, considerando que en las primeras dos rondas los 64 mejores clasifican al sistema de Match Play.

El mejor ubicado es Chaplet. Desde el 10 comenzó su día y fueron unos primeros nueve  de dos bogeys y tres birdies (en los últimos cuatro hoyos). Y, al regreso, cayó en errores con más consecuencias, como el doble del 7, pero que lo pudo solventar con dos birdies, además de un bogey para firmar un 72 (par).

Joaco como avión, que hasta el hoyo 6 parecía una historia más de inspiración. El reciente bicampeón del Junior World Champinship vino con todo el cuchillo afilado para Tennessee. Así lo demostró con sus dos birdies en el 4 y 6.

Pero luego se encontró con un hoyo nada agradable para los jugadores del field. En el 7, un par 4  de 483 yardas, pero nada fácil, hizo doble bogey, tal cual por coincidencia con Chaplet. Y, después, en el 9 remató con un bogey para irse al egreso con +1.

En la segunda vuelta no tardó en salir a la ofensiva. Ninguna novedad de este jugador. Porque en el 11 y 13 se encendió la luz que provocó los dos birdies para regresar al bajo par en la ronda. Pero no resultó sencillo este día, tres bogeys aparecieron en su camino, sin previo aviso, y solo pudo reaccionar con otro birdie entremedio. Al fin y con una vuelta que parecía más revuelta, marcó 73 golpes (+1) para inscribir su nombre en el puesto 30º.

En jornada suspendida, donde 16 jugadores no alcanzaron a terminar su día por falta de luz tras la lluvia, los jugadores con +2 están clasificando al match. Chaplet Y Niemman entran hasta ahora, pero alerta para sellar su boleto. De ahí, otro cuento. En liderato está en manos estadounidense Travic Vick con -8 y Cole Hammer segundo con -7, ese mismo que jugó en el US Open de Chambers por el 2015, cuando tenía quince años. Ser el tercer jugador más joven en jugar el segundo major a esta altura es tener un escalón más de experiencia, la misma que aspira a proponer Niemann en la segunda ronda. Quedan 18 hoyo más, muchachos.

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