Foto: USGA/Scott A. Miller

Joaquín Niemann jugará el US Open Championship 2017. Un día histórico se ha vivido este lunes 5 de junio. El autor nuevamente fue Joaco, quien clasificó en la Qualy que se disputó en el Jupiter Hills Club de Florida.

Este lunes el golf chileno vivió una jornada intensa. Cada rato actualizábamos la página del US Open para ver el score de Niemann. Al principio la ilusión era altísima. Muy lindo para terminar siendo cierto: Cristóbal Del Solar, quien también estaba jugando en Jupiter, aparecía 2° en el tablero y Niemann 3°. Pero a medida que corrían las horas cambió el escenario. En los segundo 18 hoyos, el viñamarino caía y Joaco se mantenía en los puestos de clasificación.

En los primeros 18 hoyos hizo 71 golpes (+1). Una vuelta intensa. Apenas convirtió seis pares. Hubo de todo. De hacer un doble bogey pasó a embocar tres birdies consecutivos. Niemann no bajaba lo brazos. Los segundos 18 hoyos fueron terribles. Podríamos apostar que en Chile sentíamos más nervios que el propio Niemann. El chileno ahora sí iba con más regularidad, pero no le alcanzaba hasta el hoyo 17. Esperaba una caída del que iba tercero o aterrizaba con un birdie. Quedaban dos hoyos y en el primero de esos no pasaba nada. Todo quedaba igual hasta el último. Clímax de película y optó por el final heróico: Birdie en el 18. El chileno pegó un drive cañón para que en el segundo tiro la dejara a menos de un metro y caja.

Así de grande los cojones. Aquí no solo es talento, también hay garra. Forzó el playoff con dos jugadores más y clasificó en el tercer hoyo de desempate. Un desempate intenso, donde en el primer hoyo salió el primer clasificado. Niemann luchaba contra Eugene Hong. Y se pegaban fuerte. En el segundo hoyo su rival le metía un birdie kilométrico de trece metros. Niemann respondía con uno de 4 metros. Sin filtro. Así Hong, en su tercer intento de derrotar al N°1 del Mundo Amateur, chocó con su muralla e hizo bogey. Y cuando Joaco huele sangre, ya sabemos en qué termina. Erró un birdie de tres metros y se aseguró el par con dos putters para disputar el próximo US Open.

Esta clasificación escribe otro capítulo histórico para el golf chileno. Por primera vez estarán presente en dos Majors consecutivos dos golfistas nacionales. Primero Toto Gana en el Masters y después Joaco Niemann. Ambos amateurs y mejores amigos. Lo que es crecer en un ambiente así. Una generación dorada, donde los dos ni siquiera han cumplido los 20 años. Pero puede haber más. No ha terminado la historia. Hugo León, quien disputa su clasificación en Washington, también podría jugar el US Open. Pelón todavía está jugando y por ahora tiene su cupo. Le faltan hoyos y a otros jugadores también. Si se llegase a dar por primera vez dos chilenos jugarían un mismo Grande.

De esta manera, y a la falta que termine León, por tercera vez un chileno jugará el US Open, luego que lo hiciera Martín Ureta y el mismo Hugo León. Ese es Joaco Niemann, que no se cansa de escribir historia en el golf nacional.