Desde la creación de los Tour internacionales del PGA Tour en 2012, siendo el PGA TOUR Latinoamérica el primero de estos en entrar en operaciones, los primeros cinco jugadores de la Orden de Mérito a lo largo de cada una de las temporadas ganaron estatus para el Korn Ferry Tour el año siguiente. Sin embargo, la categoría de entrada de aquellos que terminaban entre los puestos 2° y 5° no era de las mejores.
Por ende, los tres Tours Internacionales anunciaron este lunes que mejorarán las oportunidades en el Korn Ferry Tour para aquellos jugadores que terminen en el Top 5 de las Ordenes de Mérito de PGA TOUR Latinoamérica, el Mackenzie Tour – PGA TOUR Canada y el PGA TOUR Series-China. Este cambio se hace efectivo de inmediato.
“Hemos realizado una investigación exhaustiva donde observamos las actuaciones de los jugadores de los Tours Internacionales en el Korn Ferry Tour. Quedó muy claro que estos tres tours han producido tantos buenos jugadores que tuvimos que mejorar su acceso a los torneos del Korn Ferry Tour”, afirmó Rob Ohno, vicepresidente senior de los tours internacionales del PGA TOUR.
La junta directiva del PGA Tour votó en junio por ajustar los cupos en ciertas categorías de elegibilidad, a partir de 2020, para ayudar a facilitar este cambio. Estas modificaciones mejorarán el prospecto de jugadores que ingrese a los fields de los torneos del Korn Ferry Tour. La junta ratificó esta decisión el pasado 18 de noviembre.
“Cuando miramos los datos, los jugadores de los Tours Internacionales estaban teniendo un éxito comparable con el de los jugadores que habían ganado su membresía del Korn Ferry Tour a través del Torneo de Clasificación”, continúo Ohno. “Con estos jugadores que vienen de los Tours Internacionales y con los buenos resultados que han tenido en el siguiente nivel y luego en el PGA Tour, la junta directiva aprobó los cambios para recompensarlos y mejorar así sus posibilidades de juego”.
Por primera vez, los alumnos de los Tours Internacionales fueron mayoría en el Top 25 del listado final de puntos (14 jugadores) y en el Top 75 (39 jugadores) del Korn Ferry Tour. De los 50 jugadores que ascendieron del Korn Ferry Tour al PGA Tour para la temporada 2019-20, 23 de ellos han tenido experiencia en algún Tour Internacional.
“Los Tours Internacionales están haciendo exactamente lo que estaban destinados a hacer cuando el PGA Tour los creó en años consecutivos a partir de 2012”, especificó Ohno. “Estos jugadores vienen de los Tours Internacionales donde juegan eventos del calibre del PGA Tour solo que en escenarios de menor escala. Están listos para jugar y para ganar, los hemos visto hacerlo”.
El número uno de cada una de estas tres Orden de Mérito a finales de temporada recibe estatus completo para toda la campaña siguiente del Korn Ferry Tour, mientras que aquellos que terminaban entre los puestos 2° y 5° apenas tenían acceso garantizado a unos tres o cuatro eventos. Ahora, el plan es que estos jugadores puedan disputar más del doble de torneos bajo un mejor estatus en 2020.
En 2016, un total de 14 alumnos de los Tours Internacionales ganaron 16 torneos del Korn Ferry Tour, mientras que en la temporada 2018-19 del PGA TOUR, seis alumnos, Adam Long, Martin Trainer, Keith Mitchell, Corey Conners, C.T. Pan y Nate Lashley, ganaron seis torneos. En lo que va corrido de la temporada 2019-20 del PGA Tour, graduados como Sebastián Muñoz, Lanto Griffin y Tyler Duncan han ganado en la máxima gira del mundo, mientras que Joaquín Niemann, campeón del A Military Tribute en The Greenbrier, jugó una buena cantidad de eventos en el PGA TOUR Latinoamérica como aficionado. (Prensa PGA Tour)

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