Foto: Web.com Tour
Estos años hemos visto a jugadores como Carlos Ortiz, Abraham Ancer, Roberto Díaz, Julián Etulaín, Sebastián Muñoz, Benjamín Alvarado, entre otros, llegar al PGA Tour desde el Web.com Tour. Y es que la presencia latina ha sido imponente y en la actual temporada se ha demostrado un gran dominio a través de un registro impresionante.
La generación actual de latinos en el Web.com Tour ha destapado un magnífico récord en este circuito. Tras el triunfo del Camarón Rodríguez en el United Leasing & Finance Championship, nunca habíamos tenido un arranque tan glorioso con los jugadores de nuestra región. En los nueve torneos que se ha disputado en la temporada en todos un latino al menos finalizó en el Top Ten. Ese demoledor comienzo supera al de 2014 y es el mejor inicio desde que existe este circuito, que se originó en 1990 con el nombre de Nationwide Tour.
A esa excelente racha, que aún perdura, se suman dos triunfos. La última vez que más de un latino ganó en la temporada del Web.com Tour fue en el 2015 con las victorias del mexicano Abraham Ancer y el argentino Emiliano Grillo. Sin embargo, el año record fue en el 2014 cuando el mexicano Carlos Ortiz ganó en tres ocasiones. Con muchos torneos por delante, la actual generación del 2018, que incluye a Ortiz, es capaz de igualar e incluso superar ese registro.
El primer torneo de la temporada, en el The Bahamas Great Exuma Classic at Sandals Emerald Bay, vimos el segundo puesto del mexicano Carlos Ortiz, los dos terceros puestos del puertoriqueño Rafael Campos y del mexicano José de Jesús “Camarón” Rodríguez. Al siguiente certamen, también en Bahamas, el colombiano Sebastián Muñoz acabó T10. Excelente comienzo.
La gira en latinoamérica también fue aprovechada. En el Panamá Championship, Campos acabó T2, mientras que el argentino Julián Etulaín T7 y su compatriota Nelsón Ledesma T11. Luego, en el Club Colombia Championship, cuatro latinos terminaron en el octavo puesto: el chileno Mito Pereira, Carlos Ortiz y Camarón Rodríguez. En el Bosque México Championship, un mes después, Seba Muñoz repitió otra buena actuación con su tercer puesto acompañado del T6 del local Gerardo Ruiz.
El clímax de esta exitosa presencia ocurrió al siguiente torneo en el Chitimacha Lousiana Open. Julián Etulaín ganó por primera vez en el Tour después de dos años del último triunfo latino cuando Seba Muñoz se impuso en su país en febrero del 2016. La racha del argentino siguió al siguiente campeonato acabando T5 en el Savannah Golf Championship. Otro Top Ten de un latino.
En el North Mississippi casi se repite un triunfo con el segundo puesto de Muñoz y al colombiano se sumó un Top Ten de Ortiz. Esta excelente racha la coronó Rodríguez con su victoria en el United Leasing & Finance Championship, último torneo disputado en el Web.com.
Este gran registro tiene a cinco latinos clasificando al PGA Tour por su Top 25 en la Orden de Mérito: Rodríguez (3°), Etulaín (6°), Ortiz (10°), Muñoz (13°) y Campos (19°). El último que consiguió el año pasado su membresía a través de esta clasificación acumuló 164.000 dólares. Camarón ya superó esa cifra y el argentino Etulaín está a 10.000 dólares. A los otros lo separan 40.000, 47.000 y 80.000 aproximadamente.Mientras que otros tres estarían clasificando a las Finals para que ahí puedan conseguir su cupo al mejor circuito del mundo: Augusto Núñez (59°), Mito Pereira (62°) y Gerardo Ruiz (69°). Además, Nelson Ledesma está muy cerca por su ubicación 81° en el ranking.
Es más. La gran presencia de los latinos se impone entre los 25 mejores, ya que después de Estados Unidos es la región con más integrantes en ese grupo que estaría clasificando al PGA Tour. Asia tiene tres jugadores y Europa solo uno. Esto refleja el gran nivel que hay en el golf latinoamericano y se puede atribuir a muchas causas. Lo cierto es que los golfistas de nuestra región tendrán más representantes en el mejor circuito del año y ante ello sacamos pecho.

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