RIO HATO, PANAMA - MARCH 15: Original flag PGA TOUR Latinoamerica during practice for the PGA TOUR Latinoamerica Lexus Panama Classic at Buenaventura Golf Club on March 16, 2016 in Rio Hato, Panama. (Photo by Enrique Berardi/PGA TOUR)
Con el Estrella del Mar Open a punto de poner en marcha la temporada 2020, el PGA TOUR Latinoamérica se alista para poner en marcha un año que traerá una serie de cambios en la competición. Con el experimentado ejecutivo del PGA Tour, Todd Rhinehart, liderando ahora la organización, el Tour estará jugando un calendario de 14 eventos que concluirá a principios de octubre para acomodar las modificaciones en la calendarización y verán una nueva temporada comenzar en diciembre de 2020 y concluir en julio de 2021.
Otro significativo cambio será la utilización por primera vez de un sistema de puntos en la Orden de Mérito, con aquellos que consigan más unidades batallando por avanzar el Korn Ferry Tour.
A continuación les damos un vistazo a los cinco principales cambios que vienen esta temporada:
Orden de Mérito basada en puntos
Olvídense del dinero, al menos como una herramienta para medir el éxito de los jugadores. Comenzando esta temporada, PGA TOUR Latinoamérica otorgará puntos para reconocer los esfuerzos de sus mejores jugadores. La Orden de Mérito basada en un sistema de puntos hará su debut en el Estrella del Mar Open que abrirá la temporada entre el 5 y 8 de marzo en Mazatlán, México. Los ganadores de torneos recibirán 500 puntos en todos los torneos, con excepción del evento final de la temporada en el que se otorgarán 600.
En la eventualidad de empates, algo inevitable en cualquier torneo de golf, los puntos se distribuirán entre los jugadores empatados con el mismo método empleado para hacer la distribución de ganancias, promediando cada posición y distribuyendo los puntos por igual entre los jugadores empatados en la posición en la que hubo empate.
Tres victorias y de inmediato al Korn Ferry Tour
Comenzando este año, cualquier jugador que gane tres torneos durante el curso de una temporada del PGA TOUR Latinoamérica será recompensando con ascenso inmediato y membresía en el Korn Ferry Tour. Con esto se sigue la tradición iniciada por ese Tour, el cual estableció en 1997 el ascenso al PGA Tour para los ganadores de tres torneos.
Rodolfo Cazaubón, en 2015, y Nate Lashley, en 2016, son los únicos jugadores que han ganado tres torneos durante una misma temporada del PGA TOUR Latinoamérica. Lashley, quien se convirtió en campeón en el PGA Tour durante la campaña 2018-19, logró sus tres victorias en un lapso de apenas 78 días, entre un 12 de septiembre y un 4 de diciembre, mientras que Cazaubón necesitó 203 días para sumar los tres títulos suyos, entre un 28 de mayo y un 22 de noviembre.
Temporada 2020 acortada, concluirá en octubre
En preparación para la siguiente temporada, la cual está programada para dar inicio hacia final del año, el PGA TOUR Latinoamérica anunció un calendario 2020 de 14 eventos que comenzará con el Estrella del Mar Open el 5 de marzo y concluirá con el Tour Championship el 4 de octubre. Esta será la novena temporada del Tour desde su creación, en 2012, y contará con torneos en nueve países.
Temporada 2020-21 comenzará en diciembre
Tras una nueva serie de Torneos de Clasificación, a jugarse a principios de noviembre para definir a la membresía, el PGA TOUR Latinoamérica se embarcará en una temporada histórica que comenzará en diciembre para modificar la estructura de la calendarización. Esa nueva temporada comenzará en diciembre de 2020 y concluirá en julio de 2021.
La décima temporada del Tour ya tiene programados dos torneos consecutivos en Argentina: el Neuquén Argentina Classic en San Martín de los Andes y el 115º VISA Open de Argentina en Buenos Aires. Luego de esos eventos habrá una pausa de unas 10 semanas para reanudar en marzo y completar los 16 torneos proyectados en julio.
Todd Rhinehart toma las riendas
La temporada 2020 será la primera de Todd Rhinehart al frente del equipo del PGA TOUR Latinoamérica. Este ejecutivo llega en remplazo de Jack Warfield, quien se retiró en diciembre tras dirigir el Tour desde 2012. Rhinehart se unió al PGA TOUR en 1999 y fungió por siete años Director Ejecutivo del CIMB Classic del PGA TOUR en Kuala Lumpur, Malasia. También tuvo responsabilidades en varios eventos de los World Golf Championships y la Presidents Cup.
El World Golf Championships – American Express Championship 2003 (ahora conocido como el WGC-Mexico Championship) marcó su traslado a Atlanta, en donde fue Director Ejecutivo del TOUR Championship del PGA TOUR entre 2004 y 2012.
Rhinehart-Todd
Esta es una gran oportunidad para trabajar en un Tour que ha crecido significativamente desde su creación hace ocho años. Con un gran equipo en funciones, un gran calendario para 2020 ya anunciado y el hecho de que la calendarización se modificará para 2020-21, esta es una época especial para estar involucrado con PGA TOUR Latinoamérica”, asegura Rhinehart. (Comunicado)