Foto: Getty Images
Este jueves, en El Camaleón Golf Club, arranca el Mayakoba Golf Classic, el gran evento del PGA Tour que se juega en México. Ahí participarán doce latinos y entre ellos figura Joaquín Niemann. 
Joaco no solo llega como las figuras de la armada latina a Playa del Carmen, pues también lo hace como favorito del torneo. Es que Niemann vuelve a estar entre los candidatos de expertos y apuestas para ganar. En sus últimas participaciones en el PGA Tour llegaba con ese cartel, pero eso no sucedió en los últimos eventos cuando jugó en Corea del Sur y Las Vegas.
El tradicional Power Ranking, que realiza el PGA Tour semana a semana en la previa de sus torneos, elige a los principales candidatos para ganar y Rob Bolton, autor de ese ranking, eligió a Niemann entre sus cartas. El experto destacó al chileno porque viene de un Top Ten en Las Vegas y principalmente por sus cualidades en la cancha. Cuenta Bolton que Joaco actualmente ocupa el quinto lugar en la distancia con el drive, tercero en proximidad y lidera la puntuación de todo el circuito en pares 5.
El PGA Tour no es el único que le pone fichas a Niemann. Más de 25 centros de apuestas de todo el mundo tiene al chileno entre sus principales candidatos para ganar. En este sitio web, que recaba los principales de apuestas online, revela que Joaco paga alrededor de un promedio por 40 de lo apostado. Es decir, si usted también le tiene fe e invierte diez dólares en él, recibirá 400 dólares si es que se lleva el triunfo. Nada mal.
Otros que apuestan por Niemann somos nosotros. En el pasado torneo reiteremos más de una vez que si el chileno anda bien sobre el green, se dará una gran chance para pelear el domingo. En el reciente Shriners, Joaco fue el que más eagles embocó y tuvo una de las mejores puntuaciones en pares 5. No fue el que más hizo birdies porque no metió, pero oportunidades tuvo: apuntó el 77,78% de los greens y de acuerdo al dato del periodista de Golf Channel LA, Fabio Ríos, perdió 2.5 tiros sobre el green por culpa del putter. 
Tampoco es que Niemann sea un desastre en el putter, en ese caso haría muchos más triputteos y la realidad es que hizo muy pocos la semana pasada en Las Vegas. El punto es que debe meter más, porque está claro como el agua que es uno de los mejores jugadores de tee a green, estadística donde ocupa el puesto 15° en el PGA Tour.
Más allá de las especulaciones, Niemann debe jugar las primeras dos rondas para superar el corte. En esas dos jornadas, justamente, la disputará junto a Abraham Ancer, quien producto de su buen momento y en su calidad de local, es también un firme candidato a ganar. Ambos se estrenarán a las 7.10 hora local (9.10 Chile) junto al estadounidense Bud Cauley.

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