A un día que comience The Players Championship no hay un claro favorito. Común en el golf. Sin  embargo, esta cancha apunta a un estilo de juego y si le agregamos datos de versiones anteriores y actuales momentos de jugadores se puede arrojar una lista de golfistas que pueden terminar ganando el domingo. Aquí comenzamos con el ranking de candidatos:

  • Rickie Fowler: Defiende el título en el TPC de Sawgrass y también salió 2º en 2012. Su juego se adapta a esta cancha y durante esta temporada cuenta con seis top ten, incluido un segundo lugar y cuarto en el reciente Wells Fargo, donde el domingo partió como líder.

 

  • Rory McIlroy: No está preciso el norirlandés. Este año no ha ganado, pero un jugador como él está hecho para la gloria y podría ser su primera vez en este torneo. 4º en el Wells Fargo, pero con harta irregularidad en sus vueltas.

 

  • Sergio García: Si alguien juega bien en esta cancha ese es el español. Cuenta con las mejores estadísticas: campeón en 2008, perdió en playoff el año pasado, tercero en 2014, 4º en 2002 y otros dos top ten. En la actual temporada posee un 2do puesto. Candidato fijo para ser el séptimo múltiple campeón en el The Players.

 

  • Henrik Stenson: También probó la victoria y fue en 2009. Tiene un buen historial en esta cancha, aparte de su triunfo: 3º en 2006, 10º en 2010 y 5º en 2013, entre otros destacados resultados. Además viene jugando bien este año con un segundo puesto en el Shell Houston Open y tercero en el Arnold Palmer Invitational.

 

  • Jordan Spieth: Todas las miradas estarán en el texano luego de su caída en el Masters Augusta. Tendrá que resolver esa presión y tiene dos destinos: lo ocurrido en Augusta le servirá como lección o le seguirá persiguiendo en la cabeza ese fantasma. Me quedo con la primera opción y seguro es candidato para ganar por primera vez en Sawgrass, donde conserva un 4º lugar en su debut por el 2014 y un corte fallido el año pasado.

 

  • Jason Day: Número Uno del mundo y su última victoria fue en marzo en el Arnold Palmer Invitational. Pero desde ahí ha andado raro y ha tenido malas vueltas. En Sawgrass posee dos top 20 y un 6º lugar en 2011. Es un monstro cuando se concentra y por eso puede ganar.

 

  • Zach Johnson: Ha rozado la gloria en este torneo cuando salió 2º en 2012 y también en 2005 con su tercer puesto. Además en su historial incluyen cinco top ten. El ganador del Masters y The Open se ubica en el casillero 9 del ranking de pateadores largos del PGA Tour, buen requisito para triunfar. En su actual temporada conserva tres top ten.

 

  • Chris Kirk: Buen candidato, porque atraviesa por un buen golf y tiene buenos recuerdos en Ponte Vedra Beach. Su última aparición fue en el Zurich Classic donde salió quinto y en el pasado Match Play que llegó hasta los cuartos. Mientras que en la pasada versión fue líder de los primeros 54 hoyos y lleva dos top 5.

 

  • Louis Oosthuizen: Tiene un título en esta temporada, finalista en el Match Play y cinco top 15. Buen juego tiene el sudafricano y podría ser su primera vez en Sawgrass.

 

  • Bill Haas: Viene jugando muy bien y los resultados lo demuestran: un segundo lugar, dos novenos, un quinto y un octavo puesto. Además finalizó cuarto el año pasado. Si sigue en esta línea seguro, al menos, estará arriba peleando.

 

  • Adam Scott: El australiano comenzó con todo este año, ganando dos torneos y siendo actual líder del ranking FEDex Cup. Hace 12 años ganó y su juego le permite hacerlo otra vez.

 

  • Kevin Na: Se acomoda en esta cancha. Aunque su juego es disparejo, puede ser su ocasión este año. Acumula tres top: 3º en 2009, 7º en 2012 y 6º en la pasada edición. En la actual temporada no ha salido campeón y tiene ganas de títulos porque conserva dos segundos lugares, dos terceros y un 4º puesto en el pasado RCB Heritage

 

  • Danny Willett: Es muy difícil salir campeón del Masters y no jugar hasta el Players para ganar de nuevo. Pero el inglés tiene todas las miradas y con mucha confianza puede alzarse nuevamente para dar la sorpresa. Además tiene dos terceros lugares en el PGA durante esta temporada.

 

  • Martin Kaymer: Otro ganador postulante. Pero no solo por su victoria en 2014, donde fue campeón de punta a punta, también porque nunca ha fallado el corte de sus siete apariciones en el The Players. Magnifico antecedente que por naturaleza lo convierte en candidato, a pesar que este año no ha andado muy bien con su golf y en sus resultados.

 

  • Charley Hoffman: No tiene top ten en este torneo ni ha estado entre los 20 mejores. Solo conserva lugares sobre los treinta puestos, pero su victoria en el Valero Texas Open y ju juego atrevido lo puede hacer ganar. El estadounidense lleva hartos años en el circuito y tendrá que llegar su hora para ganar un título tan importante como este.

 

  • Dustin Johnson: Su golf lo puede hacer triunfar. No ha tenido buenos resultados en esta cancha, donde probablemente es por su estilo de juego. Pero esta temporada lleva cuatro top 5 y con la mente fría puede borrar los regulares resultados que ha tenido en Sawgrass.

 

  • Jim Furyk: Volvió a la competencia luego de tener su muñeca resentida y recién está acomodando su juego. En este torneo puede tener el mejor regreso, porque conserva recuerdos únicos: 2º lugar en 2014, 3º 2006, 4º 2003 y 5º en 2009. Buen candidato.