Sebastián Salinas | @fotogolf
Tan solo falta un día para el inicio del evento de aficionados más esperado del año. El Latin American Amateur Championship se disputará en Casa de Campo tras dos años y por supuesto, en Puro Golf te invitamos a conocer los favoritos para ganar el certamen que entrega un cupo a The Masters.
1. Paul Chaplet: el jugador costarricense estuvo hace pocos días en el Sudamericano Amateur que se disputó en el C.G Los Leones y por supuesto, es uno de los mayores favoritos. Chaplet fue el campeón del LAAC cuando se jugó sobre este campo, así que conoce muy bien las parcelas del Teeth of Dog, entre sus complejidades y
2. Jorge García: El jugador venezolano siempre es uno de las cartas a triunfar en este tipo de campeonatos. Su trayectoria y experiencia por sobre el resto lo ponen en una buena posición para la victoria esta semana. ¿Su curriculum? Ganador del Mundial Juvenil en Japón (Individuales y equipos) y segundo en el LAAC de República Domincana en 2016, donde perdió el título en un pleno mano a mano ante Chaplet. Va por su revancha.
3. Luis Gagne: Solo un playoffs lo separó de ganar hace un par de días en Los Leones y va con sed de revancha. El costarricense jugó el pasado US Open, pasó el corte y empató el primer lugar del mejor amateur del torneo. Además es el segundo mejor latino ubicado del ranking mundial amateur (37°). Seguro candidato.
4. Toto Gana: Ex-campeón en 2017. Ese antecedente lo hace ser favorito, pero también otros: El pasado LAAC en el PWCC estuvo peleando hasta el día final, campeón hace unos meses junto a su Universidad en Estados Unidos y también batalló para ganar el Sudamericano Amateur la semana pasada, pero se quedó sin recursos en los últimos hoyos. Este año todos quieren que el ganador del torneo supere el corte en el Masters y Toto, por su experiencia en Augusta, cumple con ese perfil.
5. Álvaro Ortiz: Uno de los jugadores que quizás más merece ganar el campeonato. Segundos lugares en los últimos dos torneos, definiciones que estuvo muy cerca de ganar y por las cuales está en Teeth of Dog. Al parecer el LAAC y las ganas de ser campeón para ir al Masters son los únicos motivos que no lo han convertido en profesional aún.
6. Iván Camilo Ramírez: El colombiano es la carta de su país, viene de una muy sólida presentación en el Sudamericano Amateur jugado en nuestro país. También tuvo una muy buena presentación cuando se jugó el LAAC en Dominicana, donde quedó 6° a tres golpes del ganador.
7. Gabriel Morgan Birke: Otro de los candidatos sorpresa y sobre todo por su tercer lugar del año pasado. Su gran 2018 le dio la motivación para pensar que puede ganar el LAAC. La semana pasada dio buenas señales en el Sudamericano, donde alcanzó a estar segundo, pero luego se cayó. Su regularidad y consistencia serán factores importantes para que se haga válida su candidatura. 81° del WARG, tercer mejor ubicado del Field.
8. Julián Perico: Sus positivos resultados finales en las ediciones de 2017 (4° y donde partió punteando) y 2018 (13°), ubican al jugador peruano en un gran casillero. Siempre puede sorprender si juega bien y sobre todo con la manera que suele cerrar los torneos. Y es que Perico tiende a culminar los campeonatos mejor de lo que los empieza, así que habrá que tener ojo con sus primeros golpes.
9. Luis Fernando Barco: Otro de la insurgente armada peruana que se abre paso en el golf mundial. Buenos resultados y un Top 3 en la edición de 2016 que se disputó justamente en Casa de Campo, ilusionan a Barco y toda la fanaticada peruana. Además es el mejor latino ubicado del ranking planetario (WAGR), donde ocupa el lugar 24°.
10. Mateo Fernández de Oliveira: El argentino viene de muy buenas actuaciones en el Junior Orange Bowl y el Sudamericano Amateur. Si logra contener sus emociones hasta el final, será una de las sorpresas para esta edición del LAAC. Su juego sobre el green resalta por sobre el resto, atención con eso, pensando en alguna definición dramática.
Otros que podrían dar el batacazo: Herik Machado (ganador y figura Copa Los Andes), Agustín Errazuriz (mejor chileno del Ranking Nacional)Jesus Dario Montenegro (6° en el LAAC del 2016), Daniel Gurtner (3° en la última edición), José Juan Guerra (Mejor carta local), Horacio Carbonetti (5° en el reciente Sudamericano Amateur), entre otros. ¿A qué jugador incluirías?