Después de ver el Masters Augusta, la ruta del golf sigue sus propios caminos en cada rincón del mundo y Europa tendrá el torneo más atractivo de la semana: el Open de España. El Real Club de Valderrama, una de las mejores canchas de Europa y del mundo, acogerá a un buen número de participantes que han sido protagonistas de esta temporada, como en el reciente Masters Augusta.

En el evento del European Tour habrá buena competencia para quien quiera llevarse los más de 300 mil Euros que entrega al ganador. Partiendo por los locales, 24 españoles estarán presente para hacer patria, donde destacan el anfitrión del campeonato, Sergio García, el jugador de moda Rafa Cabrera-Bello y el penúltimo local en ganar aquí, Álvaro Quirós.

García será anfitrión, pero también tiene una deuda que hace tiempo no la salda en el Open de España. La última vez que lo ganó fue en 2002 y en la actualidad el “Niño” no ha estado del todo preciso. Sin embargo, en el reciente Masters alcanzó a estar 2º por momentos, pero se cayó el sábado logrando su peor vuelta en Augusta de 81 golpes (+9). Ojo que tiene un buen antecedente: triunfó en el Andalucía Masters en 2011, la última vez que Valderrama albergó un certamen internacional.

Pero los españoles también ponen casi todas sus fichas en Rafa Cabrera- Bello, quien viene en el mejor momento de su carrera. No ha ganado este torneo aún y quiere hacerlo por primera vez, porque viene llegando de Estados Unidos con el mejor antecedente posible: 3º en el  Mundial Match Play (venciendo a McIlroy en el duelo de mejor tercero), 4º en el Open de Houston y 17º en su estreno en el Masters. Razones tiene para triunfar. Quien no las tiene es Álvaro Quirós, último ganador español que jugará en Valderrama ( M.A Jiménez ganó en 2014 pero no competirá), que no viene con su mejor golf, pero puede ser una apuesta solo porque es local.

Sin embargo, la gran parrilla de favoritos es foránea, partiendo por Martin Kaymer. El alemán, ganador de dos majors (PGA Championship y US Open), promete enderezarse luego de disputar un Masters impreciso. Este año quiere su décimo segundo título en el circuito europeo y para ello cuenta con buenos registros en Valderrama: 2º en el Volvo Masters de 2008. Pero tendrá rivales, como el defensor del título, el inglés James Morrison.

Con tanto antecedente hay que mirar el presente también. Dos jugadores que vienen mostrando sus cualidades en esta temporada del circuito son los sudafricanos Brandon Stone ( 22 años), reciente ganador del BMW SA Open y Haydn Porteous (22 años), campeón del Joburg Open, así como el  vencedor del Open de India Shiv Chawrasia, quien hizo patria en su país.

Si hablamos de antecedentes y presente la mejor combinación es el danés Søren Kjeldsen, quien viene de dejar su nombre en el séptimo lugar de la pizarra de Augusta.  Pero también ostenta un historial notable de las veces que ha jugado en Valderrama con dos primeros lugares (Volvo Masters 2008 y Open de Andalucía 2009) y dos segundos (Andalucía Masters 2010 y Volvo Masters 2008). Sobre esta cancha dijo estar “encantado” por la estrategia que exige para mantenerse derecho, un juego que saca provecho el danés.

En el fiel aparecen jugadores destacados del circuito como el francés Victor Dubiusson o los ingleses Chris Wood y Andy Sullivan. Punto aparte son los ganadores de ediciones pasadas del Open de España: Thomas Levet, Raphaël Jacquelin, Niclas Fast, Peter Hanson, Kenneth Ferrie y Jarmo Sandelin, quienes podrán repetirse el plato, siempre y cuando desafíen Valderrama.