Hoy es una ocasión especial: comienza el Masters Augusta. El torneo preferido de  los golfistas  (no de todos los jugadores). Pero un aficionado como yo o cualquiera, sabe que llegando abril es la fecha esperada y aunque lo veas desde la TV se siente el ambiente desde Augusta. Algún día estaré ahí para contar lo que siento cuando llega el primer major del año.

La 80º versión del Masters trae muchos condimentos (como siempre). Pero este año veo que hay una competencia increíble y con jugadores que vienen con muchas ganar de ganarlo, porque tienen una espina clavada, porque otros quieren quedar en la historia y otros para aprovechar el buen juego que vienen demostrando en esta temporada del PGA.

En esta ocasión sospecho que quien triunfe el domingo será alguien que ha estado muy cerca de ganar el Masters y esta podría ser su ocasión. Los jugadores que participarán, seis probaron el segundo lugar y sin embargo no han conseguido la chaqueta apreciada. Estos son Jason Day, Ernie Els, Davis Loves III, Louis Oosthuizen, Rory McIlroy, Justin Rose y Lee Westwood.

De los mencionados, el australiano y número uno del mundo las tiene todas para ganar. En estas últimas semanas volvió a sentir el golf de manera increíble, triunfando en el Arnold Parner y Match Play. Day consiguió el segundo lugar en 2011 y tercero por el 2013. En tanto, con los otros, Els y Loves III están lejos de triunfar, pero nunca se sabe en este deporte.

Rose y Westwood vienen con distintos antecedentes. El primer lleva tres top ten en Augusta, donde el año pasado quedó justo atrás de Spieth. Mientras que Lee es el jugador con más majors disputados sin victoria. ¿Será la hora de los ingleses? El último de ese país que se probó la chaqueta verde fue hace 20 años cuando Nick Faldo le robó de manera extraordinaria el sueño a Greg Norman, sacándole los seis golpes de ventaja que tenía el australiano en el último día.

Por su parte, Oosthuizen  quedó segundo en 2012 detrás del bicampeón Bubba Watson. ¿A quién más tenemos en la lista con más ganas que nunca de triunfar el domingo y que aún no lo han logrado en Augusta?  No nos olvidemos de Rory. Hace tiempo que no vemos al norirlandés entre los mejores. Day y Spieth le quitaron protagonismo, pero este año está dispuesto a levantarse de nuevo y ubicarse como el mejor. Qué mejor manera hacerlo en el Master, donde una vez tuvo una frustración increíble que incluso le puede pesar en esta ocasión.

En 2011 llegó como líder indiscutido al día final para probarse la chaqueta verde y una tarjeta de 80 (+8), su peor vuelta en esta cancha, lo hundió al 15º puesto.  A partir de ese momento le ha costado afinarse en el césped de Augusta y en los últimos dos años retomó el camino: 8º en 2014 y 4º el año pasado. Una actuación cada vez mejor para el ex Nº1 del mundo, que tiene su deuda en Georgia.

¿Quién más? Claro que tiene que aparecer en esta lista Rickie Fowler. El estadounidense registra un quinto lugar en este certamen y nunca ha probado un major, por lo que este año, mediante el buen juego que viene demostrando, lo puede lograr. El otro es Sergio García, que tiene un cuarto puesto y tres top ten. Desde hace 14 años vengo preguntándome cuándo será su hora de ganar un grande. Aposté mucho por el español y me cansé un poco. Pero quizás es su momento, aunque más de una vez  ha declarado que este major no es su favorito, así que lo veo muy difícil.

Lo mismo para el estadounidense Matt Kuchar, quien posee un 5º puesto. Pero de aquí a que lo gane y pase por encima de los jugadores mencionados está difícil, pero de todas maneras es un candidato que no hay que dejarlo afuera.

Mientras que otros, como el japonés Hideki Matsuyama (5º), el australiano Marc Leishman (4º) y el estadounidense Brad Snekeder (3º) tiene buenos resultados en su historias durante este torneo y conocen Augusta con buenas sensaciones. No quedan descartados. Por último, jugadores que han tenido top ten también son alternativas: los ingleses  Paul Casey(6º)y  Ian Poutler (6º); el norirlandés Darren Clarke (8º); los estadounidenses  Charley Hoffman (9º), Dustin Johnson (6º), Hunder Mahan (8º), Vaugh Taylor (10º) y Jimmy Walker (8º).

Esta es la lista de los jugadores que han mirado de muy cerca la chaqueta verde, encabezada por el Nº1 del mundo Jason Day. Veremos en este Masters ya comenzado si traspasan sus ganas a los céspedes de Augusta.