Joaquín Niemann encendió el motor y comenzó la carrera para defender el título en el IMG Academy Junior World Championship, torneo juvenil que alguna vez lo ganó Tiger Woods, Jason Day, entre otros. Y claro, como era de esperarse, su acelerada la apretó a fondo y comenzó en el liderato del tablero, válida por la categoría 15-17 años.

La escena se dio en la prestigiosa cancha de San Diego, Torrey Pines Course South. Dos bogeys y dos birdies marcó en sus primeros nueve hoyos. Con el viento soplando, Joaco se las tuvo que arreglar para sellar una vuelta bajo par. Así, comenzando la segunda vuelta, embocó dos birdies para sellar un 70 (-2).

«Mi vuelta estuvo buena y todo fue muy parejo. Esta es una cancha larga, con viento y como jugué en la tarde los greens estuvieron pisados. Pero mañana juego temprano , así que va estar mejor», confesó desde California el chileno.

Niemann defiende un título donde el año pasado levantó un triunfo en los últimos dos días. A diferencia del 2015, esta vez comenzó en el liderato donde empata precisamente con otro latino y cuatro jugadores más. El costarricense Paul Chaplet, que disputó el Masters 2016, también hizo -2, tras cuatro birdies, dos bogeys, un doble y un eagle.

Mientras, el mexicano Alejandro Madriaga se ubica 6º con -1 y el peruano Julián Perico está 8º con par de cancha. El otro chileno en esta categoría, Agustín Errázuriz, quedó 94º tras una vuelta de 78 (+6).

En la categoría 15-17 de mujeres la argentina Pilar Berchot esta 2ª por su score de 70 (-2) y se ubica a dos de la líder. Mientras que la chilena Michelle Melandri hizo 85 (+13) para quedar 113º. En los hombres de 13-14 años Martín León tuvo un destacado día, terminando 36º gracias a su 73 (+2). Carlos Vega hizo 77 (+5) para arrancar en el puesto 92º.

Las otras chilenas en disputa, Catalina Pastene, que juega por la categoría 13-14 años, debutó en el lugar 94º y María Luisa Pastene, por la 9-10 años, empezó 59º.

Comenzar a publicar récords cuando faltan tres rondas no corresponden y con la supertición no se juega. Pero no podemos negar que Niemann está en el camino para destrabar algunos registros que ni Tiger Woods lo ha logrado. Al menos, podemos señalar lo prestigioso de este torneo viendo sus ganadores: Emiliano Grillo por el 2009, Jason Day 2004 y Tiger Woods en 1991.

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