Foto: www.wjgtc.org

Un torneo histórico se ha iniciado con diez latinos presentes y tres chilenos en Estados Unidos. Se llama el Western Amateur. Un certamen que se juega desde 1899 y que cuenta con ganadores como Jack Nicklaus (1961), Ben Crenshaw (1973), Phil Mickelson (1991) y Tiger Woods (1994). Y, por supuesto, Joaquín Niemann destacó en un field lleno de futuras promesas con nivel universitario.

El chileno fue el mejor latino con el colombiano Nicolás Echavarría. Joaco se sumergió en el Knollwood Club de Illonis con una puesta atrevida. Seis birdies embocó, mientras que hizo tres bogeys y un doble que le mancharon su tarjeta al firmar 71 (par).

Pero esa apuesta fue la correcta. Al empezar en el puesto 28º se asegura, hasta el momento, el pasaje a la siguiente fase, siempre y cuando permanezca entre los 45 mejores. El miércoles se definirá. De ahí, otro cuento. Porque vienen dos rondas más para acceder a los 16 y alistarse para el Match. Pero al pan pan, vino vino.

Contábamos que también el colombiano Echavarría quedó 28º y con Niemann son los mejores latinos hasta el momento. El resto tienen mucha tarea. El que está más cerca es el argentino Alejandro Tosti, un fortuito  73 (+2) lo deja com chances en el puesto 62º.

Mientras, los otros chilenos se fueron cabeza abajo. Cristóbal Del Solar hizo 75 (+4) para quedar 92º y Matías Domínguez 78 (+7), ubicado en la casilla 132º.

En estos momentos la calculadora es nuestro mejor aliado para dar ilusión. Pero vaya qué tarea tienen .Los que estarían clasificando están con +1. Supongamos que se repite ese score; algunos tendrá que quemar birdies y no ser autor tantos bogeys en la vuelta. Por ejemplo, el propio Niemann deberá estar tan metido en su vuelta como si fuera una final para acceder a la siguiente fase. Cualquier error, fuera.

El liderato quedó en manos del inglés Sam Horsfield, segundo en el Ranking Mundial Amateur y con participación en el US Open de este año, que reventó la cancha con un 63 (-8).

Así quedaron los latinos:

28. Joaquín Niemann (CHI)  71 (PAR)

28. Nicolás Echavarría (COL) 71 (PAR)

62. Alejandro Tosti (ARG) 73 (+2)

92. Jorge García (VEN) 75 (+4)

92. Cristóbal Del Solar (CHI) 75 (+4)

92. Luis Garza (MÉX) 75 (+4)

132. Erick Juan Morales (Puerto Rico) 78 (+7)

132. Matías Domínguez (CHI) 78 (+7)

139. Alvaro Ortiz (MÉX) 79 (+8)

146. Santiago Gómez (COL) 81 (+10)