Foto: www.usga.org

Joaquín Niemann empezó tímido el match contra el estadounidense Tommy Kuhl. A pesar que comenzó ganando, el local se le dio vuelta en tres hoyos y encendió las alarmas del chileno, que tuvo que soltar a la bestia para estrangular a su rival.

Y no tuvo compasión en la primera fase de match por el US Junior Amateur que se disputa en el The Honors Course de Tennessee. Porque tras ir uno abajo partiendo el 4, solo en ese hoyo le perdonó. Para adelante, lo estranguló hasta no dejarlo respirar. Le ganó ocho hoyos seguidos y así liquidó el partido 7/5 en el green del 13.

«La clave de la victoria fue la paciencia y, como dije ayer, la actitud. Destaqué en los putters y drives, que eran largos y derechos», sentenció.

Una fórmula complementaria. Desde la actitud hasta su juego. Sobre todo con esto último. Cuando no fallas un drives y metes todo, el rival espera ese error que, en el duelo, nunca llegó hasta sacarlo de quisio. Sí, jugar contra Niemann es una tortura.

En los ocho hoyos que le ganó en línea, el chileno hizo cinco birdies y tres seguidos al final. Para matarlo. Así en los 13 hoyos hizo -4. Tampoco podía hacer tanto Kuhl ante la arremetida de Joaco. Por algo fue uno de los dos jugadores que terminó su partido en el hoyo 13.

Mientras, el otro latino en disputa también ganó su match. Paul Chaplet arrasó en los primeros hoyos ante el chino Sampson-Yunhe Zheng, donde partiendo el nueve iba -5. El asiático le descontó tres puntos, pero no pudo hacer más hasta el 15 donde el costarricense lo venció por 4/3.

Chaplet también llegó con -4 y tuvo un gran día a punta de birdies. Así se va viendo cómo es la tónica para ganar los match. Esa tarea difícil de hacer, al menos, cinco birdies en la vuelta es una ventaja para ir liderando el partido.

Lo cierto es que los latinos están entre los 32 mejores y con partido programado. Niemann jugará temprano a las 7:50 hora local (la misma en Chile) contra el estadounidense Nicholas Lyerly, quien venció su match estrechamente en el 18, mientras que en el stroke play terminó +2 en el puesto 25º. El costarricense enfrentará al local Frankie Capan, clasificado 51º y que derrotó al 14º de la primera fase.