Foto: PGA Tour
Hoy fue un día espectacular para Joaquín Niemann en el Monday Qualifier del Barbasol Championship. Una clasificación de 60 golfistas para cuatro cupos. Joaco no se achicó con esa cifra y luchó hasta el final para conseguir un cupo en el torneo del PGA Tour.
No se pudo, pero fue una batalla campal la que se vivió en el The Auburn University Club de Alabama. El chileno partió a primera hora y su 68 (-4) lo instaló por harto rato en el primer lugar. Pero uno a uno se colaban a Joaco hasta que paró donde tuve parar. Tres terminaron con -5 y otros cinco (-4) se fueron a playoff.
La vida da unas y te pide otras. Si Joaco pudo clasificar en playoff para el US Open, ahora se tuvo que quedar afuera de esa forma para el Barbasol Championship. Un golpe que no duele ni menos le hacen cosquillas. Cuánto torneo por delante habrá para afrontar del PGA Tour. Y también se va con la moral en alto. Todos hicieron par en el primer hoyo y al segundo, en un par 3 de 215 yardas, solo uno echó el birdie. Ese no fue Joaco, que metió otro par y que solo se da para concluir que esta no clasificación no pasó por él. Cuando pasan por uno, la moral pierde su norte. Pero ahora, nada. Es más. Se va con la frente en alto, siendo el único amateur que llegó a play off y sobre todo en un terreno donde 60 golfistas juegan con el cuchillo entre los dientes.
De esta manera, Hugo León será el único chileno presente en el Barbasol Championship. Viene jugando bien Pelón. Hace más de un mes perdió en playoff para clasificar al US Open y la semana pasada ganó un torneo de nivel en Florida. Así que dará que hablar para, al menos, conseguir su primer corte en un torneo del PGA Tour. Mientras que Joaco aún espera invitación para el Canadian Open, pero todo indica que se guardará para el Western Amateur, certamen de primer nivel que antecede al US Amateur.
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