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POR GOLF CHANNEL LATINOAMÉRICA
Mientras Chile vive días tumultuosos en medio de una profunda crisis social que tiene al país sureño dividido y polarizado, un chico de 21 años recién cumplidos es uno de los pocos que sigue brindando cierto grado de alegría dentro de un marco de inestabilidad extrema.
Joaquín Niemann sabe que son tiempos difíciles en su país y por eso se da el tiempo para opinar sobre lo ocurre en Chile: “Es una pena”, dice Niemann, que reside en Jupiter, Florida, desde 2018. “Estas son crisis que pasan. Ojalá que todo se solucione lo más pronto posible y que todos puedan mejorar el presente que están viviendo ahora”, añade el número 55° del OWGR en diálogo con Golf Channel Latin America.
A pesar de la ya confirmada suspensión de algunos torneos de la gira chilena en los que planeaba jugar, Niemann aún tiene pactado disputar el tradicional Abierto del Prince of Wales Country Club, evento donde espera estar presente “para poder apoyar al país. Estaré feliz de vuelta en Chile”.
Por supuesto que el sentimiento es mutuo por parte del público chileno hacia su principal figura, ya que el número dos de Latinoamérica participará en el Abierto del Prince of Wales CC durante la semana del 16 de diciembre. Es decir, recién llegado de su debut como representante del equipo Internacional en la Presidents Cup 2019, aquel prestigioso torneo bienal que se llevará a cabo entre el 12 y 15 de diciembre en Royal Melbourne, Australia.
Considerando el natural y elevado flujo noticioso que ha alcanzado la crisis social en su país, el hecho de que los principales medios deportivos de Chile destacaran en sus primeras planas la nominación de Niemann por parte de Ernie Els demuestra el gran nivel de interés y expectativas que viene generando el golfista talagantino durante los últimos años.
¿Cuenta cómo fue la experiencia de ser seleccionado para la Presidents Cup? ¿Cómo fue todo el proceso con Ernie?
“Fue increíble cuando me llamó. Justo al día siguiente era mi cumpleaños, fue el mejor regalo que pude haber recibido. Estaba súper feliz”.
¿Cómo fue la llamada? ¿Sabías que estabas adentro?
“Cuando contesté no sabía si era para nominarme o para avisarme que no iba a ser parte del equipo. Por suerte, en los primeros segundos me dijo que estaba adentro y eso me sacó el susto”.
¿Cómo se siente que te llame alguien como Ernie Els, con una trayectoria tan larga y exitosa como jugador del Hall of Fame?
“No siento nada raro, aparte de que tuvo una carrera increíble. Ahora es nuestro capitán y lo veo como una persona más. Como vamos a compartir equipo, la idea es tener una relación lo más cercana posible. Feliz de que me haya llamado, aunque igual ya habíamos conversado antes, entonces nos conocíamos”.
¿Crees que te nomina para que tomes experiencia y comiences a ser el estandarte del equipo internacional?
“Sí. Ernie me dijo que quería llamar a varios jugadores jóvenes, es parte de un nuevo proceso. En un tiempo más todos esos nominados ya van a tener 24 años o más, y podremos entregar mayor experiencia (al equipo)”.
¿Cómo es la relación con Abraham Ancer, otro de los nominados para esta Presidents Cup? En redes sociales se ha visto que son cercanos…
“Bien, con Abraham me llevo súper bien. Hay varios latinos en el tour con los que tenemos buena relación y con él es uno de los que mejor me llevo. Feliz de tenerlo en el equipo, ya que no conozco mucho a los otros jugadores”.
¿Hablaron?
“Sí, me escribió unas felicitaciones”.
¿Crees que Ernie los pondrá juntos en los fourballs foursomes?
“No lo sé. La verdad, estoy preparado para jugar con cualquiera. El verá cuál será la mejor estrategia”.
¿Tienes algún tipo de cercanía con los otros nominados del equipo Internacional, como Jason Day o Adam Scott? ¿Te dieron tips?
“He jugado en días de práctica con casi todos los jugadores que van a estar en el equipo de la Presidents. Me han tratado bien y con todos me llevo bien, no va a ser tan complicado”.
¿Cuál es la modalidad que sientes que más te vas a acomodar?
“Obviamente es complicado jugar golpes alternos (foursomes) con otro jugador, pero al final será igual para todos y siento que mi juego se puede combinar con cualquier otra modalidad de juego, así que voy a estar cómodo con quien me pongan. Obviamente que en Match Play se va a hacer más fácil, ya que se juega igual que siempre”.
¿Cómo es la relación con Tiger Woods, te gustaría jugar contra él en individual o en equipo?
“Sí, me encantaría jugar un partido individual contra él. Sería una experiencia única. Y ojalá poder ganarle”.
Un título que lo puso en la mira de Els
No es secreto decir que la victoria que consiguió Niemann en el Greenbrier lo puso en el radar de Els para la Presidents Cup. El propio capitán del conjunto Internacional admitió que el título del chileno en West Virginia “lo transformó en un candidato principal luego de ser considerado como uno secundario”.
“Después de ganar el Greenbrier sabía y estaba en mi cabeza la posibilidad de que me llamaran al equipo, pero nunca estuve 100 por ciento seguro. Ahora sé que el triunfo ayudó mucho para ser seleccionado por Ernie. Es súper rico tener un título en el PGA Tour, haberlo logrado me encantó”, comenta el chileno.
Tus números sobre el green han mejorado bastante en los últimos meses. ¿Cuál fue el principal cambio y qué ayuda te dio el ingreso del español Ramón Bescansa a tu equipo técnico?
“Con Ramón (entrenador de putter) hemos practicado harto y lo bueno es que habla bastante con Eduardo (Miquel), mi entrenador de swing hace siete años. Ellos tienen buena relación y siempre están viendo en qué podemos mejorar. Las ideas que tienen los dos son muy parecidas. Con Ramón trabajamos con el Perfect Putteruna herramienta que él inventó para ir mejorando el putt, ver las caídas, velocidades y saber que uno está apuntando en línea”.
En la Agencia Impact Point compartes con latinoamericanos como Carlos Ortiz y Sebastián Muñoz, quienes también han jugado bien estos meses. ¿Cómo funciona el equipoque también tiene en sus filas a Sergio García?
“Hay un buen grupo, muy entretenido. Carlos y Sebastián han jugado bien, pelearon un torneo que terminó ganando Sebastián (Sanderson Farms). Los latinos están pegando fuerte y seguro de aquí a un par de años más van a haber más de los nuestros metidos en el PGA Tour, seguro”.
¿Existe una competencia amistosa para ver quién va ganando?
“Tenemos muy buena onda, jugamos los días de práctica juntos, nos tiramos bromas y siempre nos estamos apoyando unos a otros. Aunque estén peleando un título entre ellos, como fue el caso de Sebastián con Carlos, se veía que lo estaban pasando increíble”.
Conseguiste varios objetivos este año ¿Cuál es tu próximo objetivo en 2020?
“Mi objetivo a principio de temporada era poder ganar un torneo, y fue muy rico hacerlo en el primer torneo. Ahora es excelente poder entrar en los majors. Me encantaría jugar bien en un major y ver qué se siente”.
¿Cómo es un día normal para Joaquín Niemann ahora que ganaste en el PGA Tour y cómo lo comparas con tu etapa como amateur?
“Es distinto obviamente, hubo un par de semanas que estuve varios días grabando para auspiciadores y después otros días que me dediqué a descansar. Una semana normal aprovechó de ir al gimnasio que tengo al lado de mi casa y después jugar golf todo el día, esa es mi rutina”.
¿Con quién practicas allá en Florida normalmente?
“Hay varios jugadores del PGA Tour, he jugado con muchísimos. También con algunos chilenos. Es un grupo grande, están casi todos acá”.
¿Cómo ves al golf chileno en el desarrollo de próximas figuras?
“El golf chileno ha crecido inmensamente, hay varios jugando alrededor del mundo. Está Hugo León en el European Tour; Guillermo Pereira en el PGA Tour LA y estuvo en el KFT también. Yo creo que Guillermo sí o sí va a estar dentro de un par de años en el PGA Tour. Poco a poco hay otros chicos que vienen de más abajo y tienen un buen futuro, así que lo que se viene en Chile va a ser muy bueno”.
¿Cómo reaccionas frente a la presión o expectativas desde Chile?
“No muestro tanto interés a lo que la gente comente de mí, por ejemplo cuando fallo un corte. Cuando gané el Greenbrier todos me felicitaron, pero obvio que no todas las semanas son buenas y hay que comentarios que de verdad no son buenos. Por eso es que trato de no ver lo que se comenta. Sé que todos los chilenos me van a estar apoyando siempre y tirando ánimo, no siento presión por tener que demostrarle a todos los seguidores de Chile que juego bien. Al contrario, me ayuda e incentiva y me dan más ganas de hacerlo bien”.
Hace tres años hablaste con Golf Channel Latin America sobre tu sueño de ser número uno del mundo en amateurs y después en profesionales…
“Siempre me lo propongo, por supuesto que hay luchar para conseguir eso. Si uno no tiene un sueño, no hay motivo para seguir practicando todos los días. Sé que se puede y que hay que entrenar duro, ya que obviamente el golf ahora está muy competitivo. Será complicado, pero creo que uno debe ponerse buenas metas para poder cumplir esos sueños”. (Golf Channel)

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