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Joaquín Niemann avanzó a los 8vos de final en el US Amateur tras un match sufrido ante el estadounidense Zachary Bauchou.

Fue un duelo de temer. Esos mismos match donde un error cometido significan la derrota y donde la frialdad de cada tiro dependen plenamente de los nervios. Desde el drive hasta el putt más corto posible valen. Al principio parecía otro triunfo arrasante del chileno. Un par en el 1 y un birdie al 3 le dieron la ventaja por dos.

Pero cuando hablamos de match en el golf todo puede pasar. Su rival, de Oklahoma State, le hizo birdie en el 8 y par en el 9. Así se fueron empatados a los segundos nueve, cuya vuelta no se hicieron daño. Del 10 al 18 empataron todos los hoyos con par y solo un bogey en el 12. El duelo sacaba chispas y el que pestañaba perdía.

En el hoyo de desempate sacó toda la garra Joaco. Con un birdie ganó el match. El birdie más importante del torneo. Por lejos. Toda la frialdad la demostró este joven en un playoff donde sus 17 años y ser el menor de la competencia no importaron nada. Sus nervios son de acero y a la hora de medirse con un universitario, se pone a altura de cualquiera. Venga quién venga, Niemann se enfrentará de igual a igual. Así es, el chileno es un hueso duro de roer.

Mientras, Cristóbal Del Solar quedó eliminado del torneo en manos del tailandés KK Limbhasut. El jugador de Florida State no pudo agarrar la mano al partido, donde el asiático siempre tuvo una ventaja. Porque desde el Hoyo 1 partió uno bajo y después se prolongó la diferencia en el 7. El viñamarino ganó su primer y único hoyo en el 9. Le dio respiro, pero el ahogo no tardó en llegar. Pues, su rival, comenzó hacer birdies y no hubo respuesta. Así llegó hasta el 15 «dormi» para perder el duelo en ese hoyo por 4/3.

De esta manera, Joaco juega este mismo jueves ante el norteamericano Sahith Theegala y en caso de ganar superará la marca la marca de Nicolás Geyger como el chileno con mejor actuación en un US Amateur. Pero hasta el momento, Niemann está dentro de los 16 mejores del torneo más importante del mundo antes del profesionalismo. Y atención, con solo 17 años.