Junior Invitational
El Greenbrier Classic 2017 siempre será recordado como el debut de Joaquín Niemann en el PGA Tour. Ha sido un tremendo comienzo. Top 25 y con un score bajo par que podría dejar a Joaco como el primer chileno que supere un corte siendo un amatuer para este circuito.
El chileno comenzó con fuerza en el The Old White TPC de Virginia. Vuelta de 68 (-2) para instalarse, hasta el momento, en el T25 del tablero. Nada mal. El chileno está a tres golpes del Top 10 y tiene todas las facultades para acceder a esa elite.
Es que el Niemann dejó una terrible estadística en el campo White Sulphur Springs. Es así: Hoy quedó entre los mejores cinco jugadores que más apuntaron Fairways y Greens. Desde el tee se ubica T5 entre todo el field gracias a los 13 fairways que cazó en los 14 hoyos. Una estrategia perfectamente realizada, pues esta cancha es terrible desde el rough. Después en los hierros solo dos greens falló, dándose directamente 16 chances para birdie. Notable.
Solo pocos jugadores del field coincidieron con esta estadística. La verdad es que el putter fue el impedimento para no verlo en el Top Ten. Porque en serio, el chileno lubrica su juego sobre el green y comienza el show. No deja de ser cierto que desde el Tee y hacia el green echó andar la máquina, pero de acuerdo a las estadísticas Niemann está 128° en los Putts for Gir. Está claro. Joaco jugó un vueltón, pero si creen que esa fue su mejor versión, no, están equivocados. Tiene más para demostrar.
Otra cosa para destacar es que Joaco fue el mejor de su grupo: Willy Wilcox (+2) y Tom Hoge (+1). Eso es valioso a la hora de analizar. Todo cuenta. Mañana tendrá dos caminos muy diferentes para enfrentar. Porque en su norte están más de 25 jugadores, donde precisamente el líder es el colombiano Sebastián Muñoz con -9. Impresionante. Mientras que para atrás, a solo dos golpes, se encuentran los que están fuera del corte y no es fácil jugar con una veintena de golfistgas PGA Tour echando el aliento. Lo cierto es que el chileno tendrá su Tee Time por la tarde y con el panorama estará claramente pintado para ver qué tiene que hacer para seguir con vida.