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Joaquín Niemann vivió una positiva jornada en el Valspar Championship. Sin duda que el Copperhead Course, donde están unos de los tres hoyos más difíciles del PGA Tour y por qué el campo entero, puso en aprieto a cada jugador y el chileno sobrevivió de ello.
¿Por qué hacemos referencia a esto? Es que el 37° puesto Niemann tiene por goleada muchas cosas más positivas que negativas. Primero que todo porque logró su mejor resultado del año en el PGA Tour y segundo mejor de toda la temporada 2018-2019. Ya esa es una gran señal.
Las grandes señales también llegaron desde su juego. En la temporada pasada, el chileno estuvo entre los tres mejores del PGA Tour en promedio de Greens in Regulation (GIR). Sin embargo, en sus últimas actuaciones no tuvo buenos número en ese aspecto del juego…hasta esta semana en Palm Beach. Niemann fue el octavo mejor jugador del Valspar en GIR con una media de 62.5%. Y, además, ocupó el puesto 8° en el «Drive Distance» con un promedio de 308,5 yardas. Dos estadísticas importantes, ya que este campo tiene 7.310 yardas, con tees y tiros a green muy largos.
Además, el chileno conserva diez de doce cortes superados en esta temporada. Mientras que lleva cuatro consecutivas, sobre esta racha, 38 jugadores lo superan. A esta notable regularidad solo le falta una coronación. Es una bomba de tiempo para que los resultados excelentes (Top 10, por ejemplo) lleguen a puerto.
Si Niemann termina de dominar su swing de putter, donde según su coach de juego corto Stan Utley esa es la etapa más difícil, podríamos verlo fuera de serie. Competir en el PGA Tour no es un paseo, hay que amoldar cada vuelta, construirla y a veces esa tarea es simplemente imposible hacerla. Por ejemplo, el domingo Dustin Johnson llegaba a uno del líder y ni siquiera un birdie pudo embocaren la vuelta. Hasta el Número 1 del mundo le sucede. De hecho, en los grupos finales que peleaban por el título, solo dos jugadores pudieron bajar el par. Un pequeño análisis de contexto para entender en qué está el chileno y por qué cuesta tanto lograr un Top 10. Lo que hizo el año pasado fue algo realmente sensacional.
Ahora el chileno jugará el Corales Puntacana Resort & Club Championship y aunque tiene un field menor por ser un evento alternativo del PGA Tour y donde no estarán los 64 mejores, muchos ven aquí una oportunidad y la carrera por ganar es de alto nivel. Ojo con los nombres de Sungjae Im, Charl Schwartzel, Brian Stuard, Joel Dahmen o el mismo venezolano Jhonattan Vegas. Si Niemann muestra su mejor nivel, sin embargo, estará entre los candidatos para ganar.