Foto: Enrique Berardi/ LAAC
Solo 19 puntos le lleva Joaquín Niemann a Maverick McNealy, su perseguidor más cercano del World Amateur Golf Ranking. Una distancia que se puede perder en una simple ecuación y al que Joaco deberá estar atento.
Todo porque este martes arrancó el Western Amateur. Un torneo de calibre y con historia. Se disputa desde 1899, cuya lista de ganadores han tocado la gloria en el PGA Tour, como los mismísimos Tiger Woods y Phil Mickelson. Bueno, para el caso, dos chilenos están presentes para disputar este prestigioso certamen: Niemann, que deberá estar ojo al charqui y Toto Gana, que si pasa las primeras tres rondas estará en su verdadero hábitad.
Empecemos por Niemann. El chileno defiende con uña y diente su liderato en el ranking mundial. Pero, como decíamos, McNealy le pisa firme los talones. Y justamente el estadounidense recibió una invitación para el torneo del PGA Tour, el Barracuda Championship, que se disputa este jueves. El tema es el siguiente: El certamen que jugará el rival de Niemann da más puntos y, aunque termine en un peor lugar que Joaco,podría desplazar al chileno del Número 1. Justo cuando quedan pocas semanas para el 23 de agosto, fecha donde se entrega el premio  al mejor amatuer del año para que juegue el US Open y The Open 2018.
Admitimos que nos pusimos en el escenario más negativo. Pero es solo una advertencia. Tenemos claro que Joaco debe jugar y hacer lo suyo. Así ha llegado hasta aquí y está en el Western para ganarlo. Y con olor a revancha. De a poco se le han cumplido los objetivos de amateur al chileno. Este año quería ganar como fuese el Junior Invitational y arrasó. El Western está en su lista. El año pasado perdió en octavos de final tras caer en desempate y es hora de revancha.
Por otro lado, tenemos al gran Toto Gana. El ganador del LAAC vuelve a la competencia de verdad. Ahí, donde se agranda y pone su garra. Viene con ritmo, hace unas semanas ganó el Abierto de Bucaramanga y este martes se pone a una prueba firme, donde le gusta jugar. Esto porque el certamen se disputa en modalidad Match Play. Esa es su hábitad. Su especialidad. Bailando con una serpiente entre sus piernas. Pero todo tiene su precio y en este caso es caro. Porque están los mejores aficionados del mundo y hay dos cortes antes de jugar de tú a tú. Luego de las primeras dos rondas clasifican los 50 mejores más empatados. Luego, con ese mismo score acumulado, otros 18 hoyos para definir a los 16 que componen el cuadro. Nada fácil. Y clarísimo que hay que bajar el Par. Niemann, que fue unos de los últimos clasificados, entró con -3. Esa es la primera valla.
El torneo se jugará en el Skokie Country Club de Illonis. Canchón. Jornadas intensas se vienen para los chilenos y de verdad sería épico verlos a los dos en el Match. Toto porque entraría en su hábitad y Joaco porque aguantaría su liderato mundial.