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Cuando Joaquín Niemann debute en el RBC Canadian Open, se sumará a los otros 24 Rockies del PGA Tour y podrá ser uno de los elegibles para ser el Novato del Año del circuito norteamericano. 
Así lo confirmó el PGA Tour, señalando que pueden optar a ese galardón quienes tengan tarjeta actual o membresía especial, siempre y cuando hayan jugado al menos diez torneos en la temporada. Precisamente esa cantidad de partidas cumplirá Niemann cuando pegue su primer tiro en el Canadian Open, que se disputa esta semana como evento regular del circuito.
De esta forma, cuando Niemann tenga tarjeta completa para el 2018-19 no será Novato y no podrá postular a ese premio. Esto supone una desventaja para el chileno, teniendo que competir en esta temporada con otros jugadores que llevan más tiempo jugando en el PGA Tour. Si Joaco lleva diez torneos en el cuerpo en este 2018, Austin Cook y Aaron Wise, grandes favoritos a ser Rockie, han disputado 24 y 23 campeonatos a lo largo de la temporada.
De los 25 Novatos (incluido Niemann), solo tres han ganado en esta temporada y por lo tanto, son favoritos a conseguir el premio. Cook (26° FedEx Cup) conquistó el RSM Classic en noviembre del año pasado y sumó otros dos Top Ten. Mientras que Wise (28°) hizo lo propio en el AT&T Byron Nelson y agregó otro segundo puesto en el Wells Fargo. Por último, el japonés Satoshi Kodaira (71°) fue campeón en el RBC Heritage.
En ese sentido, Joaquín Niemann (con su puntaje sería 100° en la Fedex Cup) tendría que ganar uno de los cuatro torneos que le resta por disputar en la actual temporada del PGA Tour. Aunque tenga más Top Ten (cuatro en total) que cualquiera de los tres mencionados, una victoria es clave para ser Rockie of the Year. También hay otros fuertes candidatos como Peter Uihlein (69°) y Keith Mitchell (60°), entre otros.
De todas formas, el plazo donde Niemann consiguió tarjeta fue increíble. Solo ocho torneos le bastaron para ganarse esa distinción, comparando su caso con Jordan Spieth y Jon Rahm, quienes también obtuvieron su estatus aprovechando las invitaciones. Esa es una buena razón para ser considerando Novato del Año, aunque tener una victoria en el primer año de competencia es una ventaja notoria.
Cabe destacar que este premio se define mediante una votación entre miembros del PGA Tour que hayan jugando al menos 15 torneos. Por ahora, Niemann se concentra en el Canadian Open, su próximo desafío, y en los tres que vienen a continuación, donde está incluido el cuarto Major de la temproada, el PGA Championship.