Foto: PGA Tour
Decíamos que iba a ser una final anticipada y lo fue. Joaquín Niemann fue derrotado del US Amateur en un partidazo. Una lástima. Pero ahora el chileno levanta cabeza y tiene listo su primer objetivo.
Primero vamos con el Match. El chileno perdió finalmente en el 18 por 2 Down. Niemann siempre mantuvo la ventaja hasta que su rival, Braden Thornberry, se inspiró. El chileno, con puros pares y con un birdie en el Hoyo 9, llegaba uno arriba hacia la segunda vuelta. Y partir de ahí el estadounidense demostró por qué ganó el NCAA en individuales. Desde el 10 encajó cuatro birdies y ningún bogey. Niemann, que respondía con dos birdies, nada pudo hacer. El ganador jugó bien y lo mereció.
Niemann se va con la cabeza en alto. Pero también fue amarga su derrota. En los Stroke Play quedó 6° y jugó con el tercero del mundo y mejor universitario de Estados Unidos. Suena injusto, pero el golf no es un deporte que la imparte, sobre todo en los Match. Ahora Joaco deberá estar alertar. Si es que Thornberry gana, probablemente le quitará el liderato mundial al chileno y la medalla McCormack, que da cupos al US Open y The Open 2018.
Eso lo veremos en la semana. Mientras, Niemann ya fija sus próximos objetivos. Y esos están vinculados al profesionalismo o al menos mantener estatus en un circuito.  Joaco disputará la segunda etapa del Q-School del Web.com Tour en Alabama. Así que momentos decisivos está viviendo el chileno y mucho dependerá de lo que suceda en el US Amateur, aunque ya no lo esté jugando.