Foto: USGA

Tras ganar un terrible match en el Hoyo 19 durante la ronda de 32 en el US Amateur, Joaquín Niemann en el mismo dia se midió contra el estadounidense Sahith Theegala. Joaco se despidió del torneo en otro temido duelo válido por los 8vos de final.

Es que el chileno recibió de inmediato el ataque del estadounidense. A pesar que Joaco le descontó uno, hasta el hoyo 8 llegó tres bajo. Era complejo el escenario hasta que se iluminó Niemann: ganó tres seguidos con dos birdies para igualar el match.

Todo podía pasar y no se hicieron daño hasta el 14. Allí Theegala se prendió e hizo birdie para repertirlo en el siguiendo hoyo. Dos arriba y para el 17 Joaco estaba «dormi». Y hasta ahí llegó, porque su rival embocó otro birdie para dejar eliminado al chileno por 3/1.

De todas maneras, Joaco se va con la cabeza en alto. Excelente actuación. Primero, porque fue el más joven del torneo que llegó a esa altura sin ser unviersitario todavía. Y segundo, porque se enfrentó de hombro a hombro con cada uno.

En el caso de su último match, su rival hizo siete birdies y tres en los últimos hoyos. No es que haya jugado mal tampoco. Solo se enfrentó con alguien inspirado y ni los cuatro birdies que embocó en el Oakland Hills fueron suficientes.

Habrán muchos más US Amateur para el chileno. Recién con 17 años disputó el primero y le quedan años de universidad para tomarse revancha. Este 2016 será recordado que Joaquín Niemann llegó a 8vos de final e igualó a Nico Geyger como la mejor actuación de un chileno en este torneo. Y, si hay algo por confirmar, es que Joaco está dentro de los mejores amateurs y con más futuro en el mundo. Para la próxima, bestia.