Junior Invitational
Joaquín Niemann fue el mejor chileno y amateur en el Abierto do Brasil del PGA Tour Latinoamericano. Era de esperarse. Joaco ha terminado T9, un Top 10 que lo llena de elogios y sobre todo porque se va con una estadística que ni el campeón la pudo igualar.
Niemann fue el jugador que más hizo birdies en todo el torneo. Con esa estadística se despide del Abierto do Brasil. Pedazo de jugador. Siempre lleva una carta bajo la manga. Si no gana, sale con esto. Joaco anotó, en los 72 hoyos, 25 birdies en total. Siete birdies enchufó durante el primero, segundo y cuarto día. Mientras que en el tercero, su peor jornada y donde dio un perdonazo, hizo cuatro. ¿No encuentran sorprendente este dato? ¿Que haya sido un amateur el que más birdie anotara en todo el torneo? Nadie pudo igualar esta marca, ni el ganador del evento, el mexicano Rodolfo Cauzaubón quien, incluso, superó el acumulado de Justin Rose en los pasados Juegos Olímpicos. Cazaubón hizo -17 y embocó 22 birdies, tres menos que el chileno.
En conclusión, Niemann dejó pasar esto y perdonó lo que pudo haber sido una victoria épica. La verdad es que el chileno tuvo unos arranques fuera de planeta pero, a su vez, dio tropezones que influyeron para no ser campeón. El comienzo del primer día, al que pude recuperarse, y el de la tercera ronda impidieron una competencia más dura para Cazaubón, quien ganó con seis golpes de ventaja sobre los dos segundos lugares y ocho del cuarto puesto.
Joaco finalizó con una vuelta de 68 (-3) en el Campo Olímpico. Sobria reacción tuvo el chileno porque, a pesar que anotaba cuatro birdies en sus primeros nueve hoyos, marcaba dos bogeys y un doble en el principio. Pero, en el regreso, nunca se subió y se bajó tres veces para llevarse un valioso Top Ten. Niemann, en los dos PGA Tour Latinoamericano que ha jugado en el extranjero, ha sido el mejor Amateur, donde terminó Top 20 en el Open de Argentina y Top 10 de Brasil. Un lujo.
Entre los otros chilenos, Hugo León acabó T37 (+1) tras una vuelta final de 72 (+1). No fue un buen cierre para Pelón. Pero de todas maneras sigue sólido en este circuito, donde este semestre ha jugado tres eventos y ha conseguido un Top 40, Top 15 y un Top Ten. Nada mal. Marcha 69° en el Órden de Mérito y si sigue disputando torneos podría conseguir estatus completo para el próximo año. Cristóbal Del Solar, en tanto, nuevamente hizo PAR para acabar T44. El Viñamarino está encontrando su camino en el primer año como profesional. La semana pasada clasificó a la segunda etapa del Q-School para el Web. Tour y el PGA Tour Latinoamericano también está en sus planes.
Ahora muchos toman el mismo camino y otros distintos. Niemann se prepara para la segunda etapa del Q-School para el Web.com Tour, igual que Del Solar. Mientras que León y Alvarado tienen la opción de disputar la próxima semana el Lexus Perú Open antes de la segunda etapa de la Escuela del European Tour. Se viene un calendario intenso para los golfistas chilenos.
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