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La mitad de año pasó tan rápido como los drives de Dustin Johnson y llegó la hora de jugarse el último major del 2016: el PGA Championship. Este torneo tiene su particularidad y es como si ciertos jugadores cumplieran el perfil para ganarlo. Por ejemplo, y ojalá que el escupo no se nos caiga de vuelta, Bubba Watson está pintado para triunfar en el Masters y no aquí. Ahora se jugará en el The Lower Course de Baltusrol Golf Club, una cancha que ha sido escenario de múltiples US Open y el 2005 en este Grande, un antecedente importante para considerar en algunas candidaturas.

Ahora le presentamos, nuevamente, los 10 elegidos de acuerdo al pasado, presente y futuro. Pasado porque consideramos a los que jugaron aquí en 2005; presente por los actuales momentos de jugadores y las estadísticas de juego que rodean; y futuro por nuestra cierta convicción que vemos en algunos golfistas, tal como lo hicimos con la Predicción de Stenson. Este es el ranking:

1-Henrik Stenson: Es el hombre reciente que ganó hace dos semanas el Open Championship de manera épica. Aparte de todos sus récords que batió en Royal Troon, la razón más importante para liderar este ranking es que con el tercer lugar hubo una diferencia de 14 golpes. Su llama de la inspiración sigue encendida.

2-Jason Day: Es un jugadorazo por todas las partes que se le mire. Pero aparte de todos sus triunfos como en el WGC Arnold Palmer Invitational, WGC Match Play y el Players, no ha tenido victorias en majors. La única y última, justamente, en el PGa Championship del 2015. Así que defiende título y sigue siendo el mejor pateador del PGA Tour.

3-Dustin Johnson: Se destapó con la victoria en el US Open. Solo vea sus últimas seis actuaciones en el PGA Tour: 2º, 9º, 1º, 1º, 5º y 3º. Mientras que en el Open terminó 9º. Si anda derecho en el drive, y no se complica en los árboles de Lower Course, veremos muchos birdies en su tarjeta.

4-Phil Mickelson: También sigue encendida su llama de la inspiración. Hace dos semanas peleó de hombro a hombro el Claret Jug con Stenson en Royal Troon. Pero esa no es la única razón para ser candidato, pues el 2005 ganó el PGA Championship en este campo, cuya cancha vuelve a recibir al cuarto major este jueves. Hoy es el 4º mejor pateador del circuito.

5-Jordan Spieth: Podrán decir que no, pero desde que el tejano vivió el terremoto en el hoyo 12 de Augusta no ha tenido un importante título, ni tampoco ha peleado en los últimos tres grandes. Pero esa no es una razón para dejarlo afuera; al contrario, Spieth querrá ganar este torneo que quedó segundo el año pasado. Hoy está 5º en el ranking de alrededor del green y eso es porque ha salvado muchos de sus hierros errados, en cuyo golpe si anda bien le podría volver la inspiración que se le reconoce.

6-J.B Holmes: El estadounidense es una alternativa para levantar un triunfo en el que ha estado cerca este año. En el Masters quedó 4º y el Open 3º. Quizás sea su hora, además que es el quinto con más birdies en la temporada del PGA Tour.

7-Lee Westwood: Ahora falta él. Pertenece al selecto grupo de grandes jugadores que no han ganado majors. De ahí se salió Henrik Stenson y ahora podría ser el inglés, que finalizó 2º en el Masters, peleó hasta el último momento en el US Open culminando injustamente 32º y ahora vuelve a esta cancha que en 2005 quedó 17º.

8-Matt Kuchar: Qué juega bien este golfista. Es tan correcto su juego que es difícil que no gane un major en su carrera y el PGA Championship cumple con su perfil. Esta temporada posee seis Top 10 en sus últimos ocho eventos, mientras que el año pasado sacó un 7º lugar. Tiene una puntería letal.

9-Zach Johnson: No empezó bien el año, pero ha ido de a poco y llega con buen nivel para este jueves. En su defensa de título del Open Championship quedó 12º. Está muy seguro con sus hierros y para los que jugaron en 2005 es una ventaja, donde Zach finalizó 17º.

10-Sergio García: Sacaríamos a este jugador si es que no ha jugado bien este año. Pero la verdad es que ha demostrado que puede ganar un major este 2016. Aparte de su triunfo en el Byrson Nelson, logró dos Top 5 en los últimos dos Grandes. Además, como decíamos, es una ventaja haber jugado el 2005 aquí, donde el español sacó un puesto 23º. Último: es el 3º de Greens en Regulación.

Sí, lo sabemos, Rory quedó afuera. Cuando alguien no está fino, mejor dejarlo afuera…