ST. LOUIS, MO - August 9: Andrew Landry hits his shot on the fourth hole during the first round of the 100th PGA Championship held at Bellerive Golf Club on August 09, 2018 in St. Louis, Missouri. (Photo by Montana Pritchard/PGA of America)
La primera ronda del PGA Championship ratifica de que Joaquín Niemann no se asusta en los Majors. Al contrario, un joven de 19 años está dispuesto a ser esa sorpresa que comúnmente aparece en este torneo.
El chileno firmó una tarjeta de 68 (-2) y se ubica 16°. Ojo, menos de la mitad del field bajó el par durante esta jornada. Su vuelta fue ordenada, enchufando putts importantes y jugando en la cancha con prudencia de cirujano. Nunca se desvió del camino y provocó bogeys naturales, esos que en la tarde difícilmente se pueden evitar y con pares 3 tan largos como estos mismos.
Niemann sí embocó lindos birdies. Para partir sobrevivió de los greens traviesos del Bellerive Country Club y se pudo bajar en seis ocasiones. Sólida cifra para la primera ronda de un major y también una señal de que esta vez, a diferencia del Masters, no solo es una grata experiencia. Hay un propósito claro de ganar o algo muy similar.
El chileno también dejó un par de datos interesantes. Comenzando de que empata en el segundo puesto de los que más birdies embocaron durante la primera jornada del PGA Championship. Seis en total. Mismo lugar ocupa en el “PUTTS PER GIR” y entre los mejores también desde el tee, ya que apuntó 11 de 14 fairways. Si hay algo que sirve en esta cancha para hacer score y esa es estar en la calle. No tanto por sus fuera de límites, de hecho tiene espacio al ser anchos, pero hay hoyos muy largos y que jugar el segundo tiro desde el rough te puede complicar.
Este viernes será una ronda diferente para Niemann, porque jugará en el turno de la mañana. La buena vuelta no está hecha, pero sí se le abrirán más puertas para lograrla. De hecho, si juega como hoy, con los mismo tiros y confianza, ese dos bajo par podría cambiar de manera suficiente para pisar tobillos entre los primeros lugares del tablero. El puntero es el estadounidense Gary Woodland con 64 (-6) y lo sigue por un golpe Rickie Fowler. LEADERBOARD 

 

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