El golf chileno se prepara para cuatro días de total celebración: a partir de este jueves se juega el Abierto de Chile a disputarse en Las Brisas de Chicureo. Puro Golf quiere tomarse este espacio para presentar la gigantesca historia que tiene este torneo. Durante muchos años, el certamen fue escena de los mejores episodios para la historia de este deporte en nuestro país a través de ilustres visitas.

Hacia finales de la década de los 70 este torneo vivó su mayor glamour. Es que en 1979 el Abierto de Chile pasó a ser fecha del Tour Sudamericano y el «Satol» (South American Tournament Organiser Limited), según consigna el sitio del libro «Chile Golf, 135 años de historia». El certamen, que en 1979 y 1980 se celebró en el Club de Golf Los Leones, tuvo tremendas presencias y ganadores. Estos son grandes nombres que figuraron:

Gary Player: Ganador en todos los majors y del Abierto de Chile en 1980. Una de las tres máximas figuras del golf mundial.

Raymond Floyd: Ganador de 22 PGA Tour, entre ellos tres majors: Masters, US Open y PGA Championship. En el British Open salió 2º. También estuvo en el Abierto.

Bernhard Langer: Ganador dos veces del Masters y 29 del PGA Tour Champions. Actualmente es el líder absoluto de ese circuito.

Johnny Miller: Histórico del golf mundial. 25 veces ganador del PGA Tour y dos veces en Major: El British Open y el US Open, justamente logrando el record del score más bajo de un Grande en una de las canchas difíciles del mundo: Oakmont.

Tony Jacklin: El inglés, que ganó el US Open y el The Open, también jugó en el torneo chileno.

Malcolm Grecson: Jugador destacado del European Tour, que ganó cinco títulos en ese continente. Presente en el Abierto.

Manuel Piñero: Histórico del golf español que triunfó nueve veces en el European Tour. Jugó el Abierto de Chile.

Roberto Di Vicenzo: Jugó durante esos dos años (1979-80) contra todos los crack mencionados. Uno de los mejores golfistas de la historia sudamericana ganó el The Open en 1967, mientras que el Abierto de Chile lo hizo en 1946 y 1961.

Eduardo Romero: El argentino, más conocido como el Gato, estuvo varias veces en nuestro país. En 1984 ganó el Abierto de Chile. Tres años más tarde triunfó en el Abierto del Pwcc, de Las Rocas de Santo Domingo y Sport Francés. En 1997 y 1998 volvió a las victorias en estas tierras, pero en el Abierto de Las Brisas de Santo Domingo. En su carrera, además, suma grandes triunfos: 5 PGA Tour Champions (Dos Majors) y 8 European Tour, además de 44 títulos en Argentina.

Carlos Franco: Gran carrera del paraguayo, que ganó el Abierto de Chile en 1985. El recorrido de su carrera es prestigiosa con cuatro títulos en el PGA Tour y uno recientemente en el PGA Tour Champions. Hay que destacar también que en el Masters Augusta sacó un 6º y 7º puesto durante 1999 y 2000 respectivamente, época gloriosa de Tiger. 

Ángel Gallardo: Destacado jugador del golf español, ganador de un European Tour. jugó también para el Abierto.

Peter Towsend: Destacado inglés, ganador de un European Tour, estuvo presente en el torneo chileno.

Mark Wiebe: Estadounidense que ganó dos PGA Tour y 5 PGA Topur Champions. Actualmente destaca en el circuito senior. Estuvo para el Abierto.

Sam Torrance: Histórico del European Tour que ganó 21 títulos en ese circuito. Destacado escocés que estuvo en el Abierto.

Aquí citamos la referencia de la fuente donde consigna, además, que Felipe Taverne salió 5º en un Abierto de Chile ante estas grandes figuras.

«La década del 70’ se cerró con el Abierto de Chile, pasando a ser fecha de tour sudamericano y del “Satol” (South American Tournament Organiser Limited) que, durante los años 1979 y 1980, se jugó en el Club de Golf Los Leones, y durante 1981, en el Sport Francés. Con un pozo inédito de 90 mil dólares, este campeonato marcó una época y, sin duda, quedó como uno de los momentos estelares del golf chileno. Fueron muchos los golfistas destacados que nos visitaron: Gary Player, Raymond Floyd, Bernhard Langer, Tony Jacklin, Malcolm Grecson, Manuel Piñero, Roberto de Vicenzo, Ángel Gallardo, Tony Golden, Peter Towsend, Mark Wiebe, Florencio Molina, Juan Carlos Cabrera y Vicente Fernández, Sam Torrance, Tony Aaron y Johnny Miller. Importante consignar que Felipe Taverne, jugando como aficionado, salió cuarto con -5 palos, a dos palos del ganador, el año 1979. En esa ocasión, Taverne les ganó a los profesionales chilenos y a muchas figuras de primer nivel mundial».