Este lunes comienza el torneo de aficionados más prestigioso del mundo. El US Amateur aterriza para esta semana y tendremos a dos chilenos en sus filas, donde hay ilusiones para que por primera vez un nacional gane este certamen.
Joaquín Niemann y Toto Gana serán los chilenos que estarán en el US Amateur. Como es de costumbre, este torneo se juega en un canchón. Mejor dicho en dos, pero destaca una. Esa es Riviera Country Club en Los Angeles, California. Campo que ha recibido una vez el US Open y dos el PGA Championship. Mientras que es sede permanente del Genesis Open, certamen destacado del PGA Tour. El otro escenario es el Bel-Air Country Club, también en Los Angeles, y no tiene nada que envidiarle a Riviera.
Para el caso, Niemann y Gana van bien practicados para el US Amateur. Quizás, ha sido el mejor año para los dos. Toto ganó el LAAC, participó en el Masters y tuvo un exitoso inicio en la universidad. Mientras que Joaco ganó varios torneos internacionales, entre esos el Junior Invitational, luego llegó al liderato mundial en aficionados y hasta jugó el US Open además de un torneo del PGA Tour. Por último, ambos vienen de disputar Western Amateur, donde Niemann llegó a los cuartos de final. Así, como pueden ver, llegan calentitos para este certamen y quien quiera ganar el certamen, deberá por encima de estos dos que, sin duda, están entre los diez jugadores que más cancha tienen en eventos de profesionales.
La modalidad de juego es la tradicional de este torneo. 36 hoyos Stroke Play en dos canchas diferentes para elegir a los 64 jugadores que irán a los Match. Y así hasta el elegir al ganador. Revisa los Tee Times de los chilenos, donde Joaco compartirá salida con su rival y principal candidato para arrebatarle el liderato mundial en aficionados: Maverick McNealy