Stan Utley es un ex jugador del PGA Tour, donde alguna vez ganó un torneo. Pero cuando perdió la tarjeta, su carrera se fue decayendo hasta que decidió dedicarse a la enseñanza. El estadounidense no era un golfista que relucía en todos los aspectos, pero sí en el juego corto y el putt, y a eso le sacó provecho. Sin ir más lejos, tiene el récord de la menor cantidad de putts hechos en una vuelta de nueve hoyos en el PGA Tour, eso cuando en el Canada Championship (2002) hizo seis tiros en nueve greens.
Hoy en día Utley es uno de los coach de juego corto más connotados del PGA Tour. De hecho, la revista Golf Digest lo nombró como uno de los mejores 50 coach de Estados Unidos. El instructor norteamericano ha trabajado con más de 60 jugadores del Tour, European Tour y otros circuitos. Se destacan, por ejemplo, Henrik Stenson, Lee Westwood, Graeme McDowell, Sergio García, Jason Dufner, Alex Noren, Justin Leonard, Bill Hass, entre otros.
¿Por qué escribimos esta larga introducción? Como muchos saben, Stan Utley es uno de los coach de Joaquín Niemann (por supuesto, no hay que dejar afuera a Lucas Morandé, especialista de putt en EM Academy).
En esta ocasión, contactamos al estadounidense, quien nos respondió nuestras preguntas sobre el estado de juego de Joaco en el green. Y uno de los asuntos más interesantes que comentó sobre el chileno es que aún está en la transición del antiguo y nuevo swing de putter, y esa etapa, según Utley, es el proceso más difícil para un golfista.
¿Qué cambios tuvo Niemann en el putt cuando llegaste a su equipo?
“Simplemente trabajamos para que su pegada de putting sea tal atlética y libre como su swing de golf. Su golpe de putter antiguo era un poco mecánico y ocupaba mucho hombro para mover la cabeza del palo, en lugar de mover el putter libremente con las articulaciones del brazo”.
¿Y en este 2019 hubo más cambios?
Nada nuevo. Simplemente acostumbrándose a los leves cambios de técnica en su putting y pitching que fueron ajustados el verano pasado. También se está ajustando al ritmo del PGA Tour.
¿Qué es lo que más le cuesta a Niemann en el green?
“Sus cambios son ajustes que demoran tiempo. Aunque la temporada pasada tuvo un éxito inmediato con su nuevo swing (de putter), todavía arrastra el antiguo que tiene en ocasiones, pues estar atrapado entremedio de los dos swing es la etapa más difícil”. 
¿Cuál era tu fuerte en el green y cómo se lo traduces a los jugadores? En tu época fuiste uno de los mejores putteadores del Tour…
“Tenía una habilidad para juzgar el resultado en esfuerzo, en lugar de estar ansioso para meter el putt. Mi tiro era bueno y podía confiar en que el resultado saldría solo. No siempre pude tener éxito en esto, porque es difícil enfocarse en los resultados en vez de procesos, pero cuando estaba en mi mejor época siempre pensé que el putter era mi fuerte”.
Finalmente, desde su visión, ¿es posible ver ganar a Niemann este año en el PGA Tour?
“Joaquín es capaz de ganar en cualquier momento. Él tiene todos los tiros y talento para tirar una vuelta baja en cualquier circunstancia. No estaría sorprendido si es que el gana en esta temporada”.

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