LAAC/Enrique Berardi
Hoy es un día histórico para el golf chileno: Dos jugadores están peleando por el título en el torneo más importante para Latinoamérica. Toto Gana es el puntero del Latin American Amateur Championship y Joaco Niemann es su escolta.
Gana comparte punta con el mexicano Álvaro Ortiz. Ambos llegan este domingo con -2, ventajando por un golpe a Niemann (-1). Mañana será un día inédito. Toto y Joaco son mejores amigos, pero tendrán que dejar de lado la amistad para ganarse el derecho de jugar el Masters Augusta. Pero esto no queda ahí. El caddie de Niemann es Edo Miquel,cuyos alumnos son estos dos golfistas en EM Academy. He ahí un gran trabajo de joyería.
Toto tuvo que firmar una tarjeta de 69 golpes (-1) para escalar a la punta. Ha sido, sin dudas, una de las mejores semanas de su corta carrera para este jugador. Hoy manejó la presión a su antojo. Su vuelta la empezó con dos birdies, agarrando el liderato. Luego lo fue dejando con un par de bogeys, pero fue en el Tee del par 3 del Hoyo 17 donde se lució con un tirazo para dejarla casi dada y volver a la cima. Tremendo birdie. A sangre fría.
El juego corto es la mayor gracia de Toto. En todo sentido está pegando muy fino, pero si erra en un hierro, la soluciona con un chip y pareciera que la pone con la mano al lado de la bandera. Mano de santo. En el Hoyo 15 lo dejó en claro mediante un approach que la embocó desde afuera para anotarse un birdie de joya. Otro más.
Joaco tuvo su mejor día este sábado. Por fin el chileno pudo bajar el par mediante un 67 (-3), empatando la mejor tarjeta de la jornada. Pero lo notable fue es que no hizo bogeys en los 18 hoyos, siendo el único jugador durante esta semana que no se ha subido en una vuelta en el Club de Golf Panamá.
De todas maneras, no hemos visto un Niemann al 100%. Sobre el green es la pieza faltante para que el reloj funcione a la perfección. Joaco estuvo impecable en los drives y hierros. Una flecha. Pero ha metido poco. En el 18, por ejemplo, tuvo el gran momento para compartir punta con Toto. Solo debía meter un putt de metro y medio para birdie. Y lo erró.
Por eso, hay que tener especial cuidado con este jugador. Porque anda jugando como los dioses y cuando ande el putter será supremo. Toto también está letal y podríamos ver un duelazo. De todas maneras, hay peligro tanto arriba como abajo. Alvaro Ortiz juega muy bien y fue el otro que hizo la mejor vuelta de la ronda. Su golf lo tiene en la sangre, donde su hermano es Carlos Ortiz, golfista que estuvo en el PGA Tour el año pasado y que fue el mejor jugador del Web.com Tour en el 2015.
Para abajo hay mucho peligro también. Con par empatan el costarricnese Álvaro Ortiz, que ha estado fino esta semana y el colombiano Nicolás Echavarría. Cuidado con este último, que llegó siendo unos de los principales candidatos para ganar el LAAC. En la Final de las Series del Desarrollo quedó Top 5 y es la promesa del golf colombiano.
Las noticias buenas para el golf chileno no quedan ahí. Cristóbal Del Solar está T10 (+4) y hay tres chilenos ubicados en el Top 10. Y ojo con el viñamarino, de él todo se puede esperar luego que rematara en la última ronda del Abierto de Cachagua con un 61 (-11). Así que no lo descarten si arremete con otra de sus locuras este domingo. En teoría, solo son seis palos de diferencia con los punteros.
Lucas Rosso y Matías Domínguez comparte el T29 con +9, mientras que Gabriel Morgan está T32 (+10) y Yayo Correa T37 (+11). Vea el detalle de los resultados AQUÍ