Sebastián Salinas | @fotogolf
Más de 100 jugadores se encuentran esta semana en el espectacular campo El Camaleón GC de Mayakoba, en la Riviera Maya, con la ilusión de ganar el Latin America Amateur Championship 2020 e imitar el camino de varias estrellas emergentes en el mundo del golf.
Un ejemplo de eso es el chileno Joaquín Niemann, quien jugó en este mismo escenario hace un par de meses ya como campeón en el PGA Tour y miembro del equipo Internacional de Presidents Cup. O del propio Álvaro Ortiz, que inspiró a muchos superando el corte en el Masters en la última edición de 2019 tras ganar el LAAC en Casa de Campo.
La aventura por ser el mejor amateur de Latinoamérica y el Caribe tendrá un nuevo capítulo del 16 al 19 de enero, y muchos nombres aparecen en el horizonte de candidatos para llevarse el título de aficionados más importante de la región, además de las invitaciones al Masters y The Open.
A continuación, alguno de los candidatos:
–Toto Gana (Chile): El ganador en Panamá 2017 es uno de los jugadores con más experiencia y sabe cómo jugar estos grandes eventos. Fue cuarto en 2019 y séptimo en 2018, resultados que muestran que siempre es peligroso. Consiguió siete Top 10 en 2019 representando a Lynn University, buenos antecedentes para quien seguramente jugará su último LAAC.
-Andrey Borges Xavier (Brasil): Su segunda ronda de 66 golpes (-6) en el último LAAC en Teeth of the Dog despertó la atención sobre este jugador brasileño de origen humilde y gran talento. Luego de finalizar quinto en República Dominicana ahora sueña más alto. Consiguió siete victorias en 2019 en Brasil, a las que se suman las más destacadas: la Copa Tailhade, tradicional evento amateur que se juega en Argentina, y el Junior Orange Bowl que se jugó a comienzos de este 2020.
-Emilio González (México): Segunda participación en este evento y el alumno de St.Mary University buscará ser el segundo mexicano en levantar el trofeo. Una victoria y cinco Top 10 en el golf universitario en 2019, más un tercer puesto en el Campeonato Internacional de Aficionados de México ante muchos de sus rivales en Mayakoba, son credenciales positivas para el nacido en San Miguel de Allende.
-Iván Camilo Ramírez (Colombia): El mejor rankeado de Colombia disputará su sexto LAAC (asistencia perfecta). Su mejor actuación fue séptimo en Casa de Campo en 2019. Ese año además fue parte del equipo Internacional en The Arnold Palmer Cup.
-Gabriel Morgan Birke (Chile): Es el mejor jugador ubicado en el WAGR al cerrar 2019 (Top-60). Fue tercero en la Copa Tailhade en Argentina y tiene gran experiencia en el LAAC, siendo un empate por el tercer lugar en su país (2018) la mejor actuación en este torneo.
-Chris Nido (Puerto Rico): El jugador de la Universidad de Florida compitió en varios campeonatos universitarios la temporada 2019, con dos Top-10 y tres Top-20. En su última ronda el año pasado en Teeth of the Dog hizo 65 para terminar décimo quinto.
-Mateo Fernández de Oliveira (Argentina): En 2019 ganó un evento del Tour Argentino de Profesionales (Abierto Norpatagónico) frente a destacados profesionales de su país antes de comenzar el último semestre del año pasado en Texas Christian University donde por el momento tiene dos Top 20.
-Julián Périco (Perú): El jugador de segundo año de la Universidad de Arkansas tuvo un gran 2019. Ayudó a los Razorbacks a ganar el título del SEC y terminó en el octavo lugar individual en la Conferencia. Además, tuvo tres Top-10, incluyendo un octavo puesto en los Juegos Panamericanos 2019. En el LAAC consiguió finalizar tres veces dentro del Top25, incluido un Top 10.
-Aaron Terrazas (México): Uno de los jugadores locales más experimentados. Fue Top 10 en la última edición y en 2019 quedó segundo en el Internacional Amateur de su país.
-Jorge Villar (México): Otra de las esperanzas mexicanas. Top 10 en la edición pasada y con cuatro Top 10 en 2019 en diferentes eventos en Estados Unidos y Latinoamérica.
Otros hombres a considerar: Abel Gallegos, Jesús Montenegro y Andy Schonbaum (ARG); Benjamín Saiz-Wenz (CHI); Juan Camilo Vesga (COL) (LAAC Golf)